帝國逃犯與希伯來人起源


Fox Lo 2019年4月30日

中環大館。英殖年代其中一位「逃犯」名叫胡志明,曾困於大館。究竟他有否被引渡返法蘭西帝國管治下的越南?

中環大館。英殖年代其中一位「逃犯」名叫胡志明,曾困於大館。究竟他有否被引渡返法蘭西帝國管治下的越南?留給大家google查下…

自古以來,「逃犯」都令政權頭痛、甚至不安…

研究古代近東的歷史學者Mario Liverani 認為,青銅時代晚期(Late Bronze Age),巴勒斯坦一帶社會經濟不景,引發鄉郊人口嚴重債務。當時的君主以及管治階級並無從善如流,妥善處理這些自由農民的經濟困境,不少人因此喪失土地、賣妻賣兒,最終因無力還債,欠債者自己也淪為奴隸。當中不甘終生為奴的,只有選擇逃亡。1

欠債農民起初避走鄰國。後來,這些國家之間定立「引渡逃犯條例」(見ANET, 531-32),這些逃亡者唯有走得更遠,走到更難被當權者控制的地區,例如山區森林或沙漠邊緣的草原地帶。在那裏,這些逃亡者自行組織起來,與當地遊牧民族共存。這等人被迫從自身的社群連根拔起、重新在異地寄居下來,人稱其為「habiru」。Liverani認為「habiru」這個詞,在含有一個民族名稱意義之前,與大部分古代文獻當中的「希伯來人」(‘ibrî)有清楚的詞源學及語意學上的連繫。2

而古代近東考古重要文獻,《阿馬爾奈文書》(Amarna letters)3這系列主要是古埃及新王國時期帝國統治者與駐守迦南、亞摩利地區官員的外交書信,當中載有很多不同地方君主對「habiru」所引發的動蕩不安的譴責記錄。「habiru」這個詞似乎慢慢失去原來指涉「流亡者」的技術性意義,變成「敵人」的同義詞,含有「罪犯」以及「對合法權威背叛」的意義。除了經濟因素外,當中也有些個案是有關君主以及其他管治階層被迫流亡而被稱為「habiru」。例如,「夏沙王(King of Hazor)放棄了自己的皇宮,與那些希伯來人(habiru)結盟。願王知道,這些樓囉、這些叛國者,他們會將王的土地變成希伯來人的土地!」(LA 122 = EA 148, from Tyre)4 似乎,自古以來,政權都為「逃犯問題」寢食難安!

若從上述的分析得出的歷史文化背景,重新閱讀聖經,我們或許能在聖經當中找到不少相近情節、以及聖經不同人物的影子。

例如,《出埃及記》到《約書亞記》就是有關一群受壓者,逃離帝國軍隊追捕,跑往另一地方「應許之地」過新生活的故事。

而摩西這位領導階層因不滿社會不公,進行抗爭,觸犯埃及國安條例,事敗逃亡曠野,成為埃及帝國逃犯。米甸祭司葉忒羅無知匯埃及帝國當局,收留摩西/窩藏逃犯,可能危害埃及國家安全,甚或可能違返埃及與鄰國訂定的逃犯條例(出二)。(若摩西被引渡回埃及受審,聖經會怎樣改寫?)

摩西這位革命領導在成功帶領受壓者離開帝國壓迫後,沒有選擇成為君主,重滔帝國壓迫制度的覆轍,卻選擇「再部落化」(retribalization)5,並成立以七十位來自十二個部落/支派的長老的議會,共同參與管治。

約瑟成為埃及宰相後的所謂「賑災記載」,其實也可以理解為當權者如何運用其手握的權力及資源,將遇到經濟困難的自由人民變成奴隸階級的典型故事(創四十七13~26)。6

不知道上文讓你對希伯來人並其記述在聖經中的受壓、逃亡、以及奔向自由的故事有何新洞見?在以新眼光讀經之後,你對當下世事又有何新亮光?

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  1. Mario Liverani, Israel's History and the History of Israel, trans. Chiara Peri and Philip R. Davies, Bible world (London: Equinox Pub., 2005), 26.
  2. Liverani, Israel's History and the History of Israel, 26-27.
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Amarna_letters
  4. Liverani, Israel's History and the History of Israel, 27.
  5. 參Norman K. Gottwald, “Early Israel as an Anti-Imperial Community,” in Horsley, ed. In the Shadow of Empire, 15-23。
  6. 參〈「暴政崛起」與「好弟兄忠心做壞事」〉(http://faith100.org/FPiSX );亦參Yiu-Wing Fung, Victim and Victimizer: Joseph's Interpretation of His Destiny, JSOTSS 308 (Sheffield, Eng: Sheffield Academic Press, 2000) 。