Peter Koo

小傳道一名,接受上帝的呼召,祈求能按著正意分解真理的道。
盼望藉寫作來讓自己更謹慎思考,反省信仰;也盼望藉分享所寫的,來讓信仰群體共同思考,好讓我們能更認識所信的上帝。

Faith under pressure

原刊於PETER KOO'S BLOG,2017年3月29日

Tea kettle with boiling water; steam against a black background.雅各書一2~12

2 我的弟兄們,你們遭遇各種試煉的時候,都要全然看為喜樂;3 因為知道你們的信心經過考驗,就產生忍耐; 4 但要讓忍耐發揮完全的作用,使你們可以又完全又完備,毫無缺陷。

5 你們中間若有人缺乏智慧,就應該祈求那毫無保留地賜恩給眾人、又不責備人的神,神就必賜給他。 6 可是,他必須憑着信心祈求,一點也不疑惑;因為疑惑的人好像海中的波浪,被風吹動翻騰。 7 這樣的人,可別想從主那裏得到甚麼; 8 三心二意的人在他一切所行的路上,都搖擺不定。

9 卑微的弟兄要因自己得高升而誇口; 10 富有的人要因自己被降卑而誇口,因為他要如草上的花*那樣消逝。 11 太陽升起,熱氣蒸騰,草就枯乾,花也凋謝,它的美貌就消失了。富有的人在他人生的追尋中,也要這樣衰殘。

12 忍受試煉的人是有福的,因為他經過考驗之後,必可領受生命的冠冕,就是主應許賜給愛他的人的。

今天的經文,大部份譯本都會將原文”πειρασμοῖς” 釋成「試練」,這當然是對的,因為雅各書的寫作對象是「散居地十二支派」的信徒,也就是diaspora–被流散的,失去原本應許之地的猶太人,他們正正面對著極大的「試煉」,這些試煉可以是外在的逼迫,也有可能是因著失去了應許之地從而帶來的身份危機,就是別人會如何看他們的問題。

然而,Eugene Peterson在Message Bible中,給與這大段經文一個現代化了的標題”Faith under Pressure”,他似乎將聖經時代那從外在或內裏帶來的試煉,轉化成了今天普遍都市人都經歷著的問題–「壓力」。

最近聽過一句說話:「你有壓力,我有壓力」。似乎這已是都市人(不管你是基督徒或不是)不能避免的一件事。壓力可以是來自外在的,身邊的人,老闆的期望(可以是有理的,但似乎比較多是我們感到無理的);也可以是內在的,類似當時猶太人面對的身份危機的問題,就是別人如何看自己,更嚴重的或會是自我價值,自我形象的問題。

作為信徒,有時除了從世界而來的壓力之外,壓力也可以來自教會,來自事奉,來自教會對你的期望,來自別人對你的看法,這可以是「百上加斤」。

以上可以是「事實」,但卻非耶穌基督對跟隨他的人所預備的。

經文最後一句是「終末」景象:「忍受試煉的人是有福的,因為他經過考驗之後,必可領受生命的冠冕,就是主應許賜給愛他的人的。」,神為人預備的,是生命的冠冕,是「活生生」的,是「滿有盼望」的。

要跑到這終點,就是這段經文中間重要的部份。Eugene Peterson譯得夠現代,也夠準確:

You know that under pressure, your faith-life is forced into the open and shows its true colors.

面對「壓力」,「信心」就會「現形」。在面對壓力時,我們就會看見我們的「真信仰」如何。

經文繼續以「禱告」作為指標:你在面對壓力時,如何禱告?什麼是憑著信心祈求,一點也不疑惑?

真實的信心,就是相信神高於我們,會給你「出人意外」的平安,而這平安卻非世界給我們的平安。然而,人往往卻又會有自己一幅圖畫,自己去建造一個自己的平安。所以,禱照祈,但卻行在自己以為最好的路上,更要求上帝和自己行在這一條自己建築起來的路上。

或者,這就是雅各所說的「心懷二意」(新漢語譯為「三心兩意」)–當心中所想所求,還是懷著自己的圖畫,而非單單放手經歷時,人就跌在「搖擺不定」當中了。這樣,壓力自然會累積,因為你根本只是行在自己的計劃中,根本沒有去經歷信心的考驗。最後,只會愈走愈遠,跑不到神為你所預備的生命的冠冕那裏去了。

或者,我們今天面對壓力,就像是試煉一樣,去考驗我們信心,也讓我們看見我們信仰的本相如何。當我們能真實的以信心去求,一點不疑惑於上帝的帶領,我們那原本帶有「自我」的「信心」,就會經歷著調校,從而一步步走向那迎向終末的方向,準備接受那為我們所預備的生命的冠冕了。

所以,弟兄姊妹們,當我們能以真信仰面對「壓力」時,就要全然看為喜樂!因為這必然一步一步的「校正」我們的信心。

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