Kelvin Lee

原為循道衛理香港堂宣教師。
天降福緣,提早經歷退休,學習回到基本,為身體和生活負責任。

[青少年信息] 經卷系列:民數記

原刊於處境信仰資源庫,2018年3月10日

昔日在教會青少年崇拜講道,嘗試系統地介紹聖經書卷,希望至少給他們概括印象,提升聖經通識水平。以下是其中一篇復刻,從世代差距看民數記,今天讀來更百般滋味。

———————————————————
2011年2月12日 循道衛理香港堂少年崇拜講道
經卷系列:民數記 (經文:民26:1-2; 63-65)

經卷系列:民數記

瘟疫過了之後,耶和華對摩西和亞倫祭司的兒子以利亞撒說: 2 「你們要將以色列全會眾,按他們的父家,凡二十歲以上能出去為以色列打仗的,計算總數。」63 這些是摩西和以利亞撒祭司所數的;他們在摩押平原與耶利哥相對的約旦河邊數點以色列人。 64 這些被數的人中,沒有一個是摩西和亞倫祭司先前在西奈曠野所數的以色列人, 65 因為耶和華論到他們說:「他們必死在曠野。」所以,除了耶孚尼的兒子迦勒和嫩的兒子約書亞以外,他們一個也沒有存留。

今天繼續經卷系列,講民數記。記得年少時教會團契流行立志,要全本聖經66卷都讀一遍,就從創世記、出埃及記開始,當中有緊張剌激故事,上帝施大能拯救以色列。接下來的書卷卻反高潮,利未記好像只講規條,到民數記更難捱,翻開第1章,是人口統計。為何有這沉悶內容?

原來,故事開始記載人口統計,因為以色列人要打仗,進入上帝應許賜給他們的地方建立家園。哦?有上帝幫助,不是好像「中左頭獎,日日等出糧,無乜嘢需要緊張」?原來不是的,他們仍然要出力爭取。要準備開戰,以色列人是精兵嗎?有個故事很有代表性,話說在民數記1314,以色列人打仗前派了十二人做探子到敵方陣地收集情報。探子回來報告,除了兩個人,其餘都講壞消息擾亂軍心,他們說上帝所應許地方雖然美好,但敵人實力太強大,這一戰我軍必敗。

消息傳出後,以色列民眾大吵大鬧,質疑為何要到曠野送死,打無把握的仗。他們情願放棄摩西,另選領袖帶班師回程,也許是認為,即使在埃及做奴隸都有機會安享晚年,總好過死在敵人刀下。然後故事記載,上帝要他們留在曠野三十八年,死了一代人再重新開始過,非常悲慘!

其實在民數記,還有很多背叛和爭拗情節,故事裡的主要人物,無論領袖摩西抑或整個民族都失敗。所以,猶太人更喜歡叫這書卷做「בְּמִדְבַּר」(在曠野)。在他們記憶裡,曠野就是失敗的地方,人性陰暗盡展現。

相比今天大講「正能量」,聖經作者似乎太負面了,為甚麼要講沉悶又失敗的故事呢?這有何可取之處?之前幾講我分享過,其實當摩西五經這組書卷結集時,以色列人已是曾建立國家,卻又打敗仗亡了國的人。他們被外族欺壓統治,寄人籬下,十分凄涼,有人開始重溫上帝拯救祖先故事,鼓勵民眾相信奇蹟、保持希望。

然而,真正捱過困難的人會告訴你,保持希望不代表就會萬事勝意、心想事成。改變現況從來要一步步克服障礙,路上總有人敗在自己手上。當花上很多努力卻看不到進展時,正常人性也會怨天尤人,更嚴重或會質疑一切,背叛自己。這樣看,古人講失敗故事是用心良苦,倘若成功必經艱難,後人要取勝就要先汲取教訓,提升抗逆力。

在民數記有兩次人口統計,除了第1章還有今天讀經第26章。兩次統計代表了兩代人:失敗一代與盼望一代。今天經文講第二次統計,表明在曠野長大的一代經歷過艱苦,終有勇氣向未知地方進發,為未來打拼。

早前我參加過基督徒群體在菜園村舉辦的祈禱會,看見許多房屋農地都變成廢墟,實在難過。曾有段時間,不少人認定反高鐵、撐菜園或者參與社會抗爭都是年青人搞事,其實也有老人家如我。也許,真正問題不是年紀,而是心態:到底我們是開放抑或封閉「盟塞」?是否願意對未知保持好奇,在千頭萬緒中整合常識,認真學習講理?我們對未來有否想像力?其實任何年代的人都可以封閉自己,我常說「年紀輕輕不要那麼盟塞」,很多人怕自己變「out」,但其實真正「out」是人困於自己經驗,變成無法吸收不同事物,或者面對那不盡人意的世界。真正成敗也不在年紀,而在心態。

弟兄姊妹,不知道此刻你在學校、團契或者家裡面對甚麼困難?也許你曾立志做好,花很多努力卻無進展;也許過去經驗令你疲累,周遭氣氛令你無助:「我試過但沒有用,既然人人都不願付出,為何要我多走一步?不如隨波逐流。」這裡,民數記給我們寶貴提醒,雖然故事充滿挫折,卻是最現實教材:原來人生就有失敗,有時即使曾經勝利也可背棄理想出賣自己,即使常懷「正能量」也不保證奇蹟處處。在民數記的開首和結尾,以色列人都在曠野飄流,整整三十八年近乎原地踏步,其實不是毫無寸進,因為這場挫折增強了他們抗逆能力。在故事後面這群人似乎學到,真正戰場是用心走每一步,要建立平等公義的家園,倚靠上帝保持信念是每天功課。困難不是要我們氣餒,而是教導我們更謹慎,珍惜每個做好機會。真正成敗不在年紀,而在心態。

弟兄姊妹,也許今天世界已經很瘋狂,我們當下努力,最重要不滿足別人要求,而是給自己起碼交代。我們有否勇氣好好做正當事?抑或容易受環境影響灰心喪志呢?我們會是失敗一代,抑或有抗逆能力的一代?你願意讓上帝幫你嗎?也許艱難真在所難免,仍深盼你們有力量走下去,至少在人生裡修成正果。

延伸信息:
經卷系列:出埃及記(出12:21–27; 40–42) 
以色列人終於收拾行裝,準備離開大半生以來奴役他們的地方。此後,他們要用自己雙腳闖前路,要勇敢對抗敵人,不能再做不思考的奴隸。他們準備好沒有?我們又怎樣?

更多材料見處境信仰資源庫
[FB] facebook.com/civic.faith
[Medium] medium.com/civic-faith
[Google+] goo.gl/M4D6gG
[YouTube] goo.gl/wcSNgp

 

留下回應

贊助連結
龔立人 - 在暗角言說上主

 

 

精選文章