Kelvin Lee

原為循道衛理香港堂宣教師。
天降福緣,提早經歷退休,學習回到基本,為身體和生活負責任。

[處境查經工具篇] 新約聖經懶人包

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引言:從猶太教出來的新信仰

今次介紹另一幅圖談新約,不會順聖經目錄講,而是從歷史時序了解書卷之間關係。

新約聖經是甚麼

圖畫最底有句說話,形容新約是耶穌追隨者為回應社會變遷,透過寫作解釋信仰、指引會眾,見證了基督教脫離猶太教自立的過程。話說基督教源於猶太教一個更新運動,耶穌是猶太人、十二門徒甚至保羅都是猶太人,所以繼承很多猶太傳統,後來才逐漸各走各路。

耶穌事蹟與傳說

我們由圖左上角開始,公元前19年,在羅馬統治下,大希律推動聖殿擴建重修,猶太人有一定宗教自主,宗教領袖有不少利益,但民間因稅收和種種壓迫,一直有各種不滿,不時有自稱救世主的人帶頭搞事。耶穌就在這背景出道,引起哄動,他教訓和神蹟好快在民間流傳,很多人期望他起革命,但他最終被政府以叛國罪判死刑,當時大約公元30年。

沒有多久,耶穌復活消息傳出,一種新信仰在地中海各個地方散播,主要據點包括耶路撒冷、安提阿等等。在安提阿有人叫這班信徒做基督徒。

猶太人漸不滿這新信仰,認為離經背道。但奇特事情發生,一個本來熱心對付基督徒的猶太青年保羅突然180度改變,歸信這新信仰,並且週遊各處熱心傳教。過去外族人要行割禮和守教規(包括很多飲食禮儀)才可入猶太教,但保羅寬鬆處理,那種不分種族的思想,令教會更受壓力。

在公元49年,基督徒和其他猶太人在羅馬城有衝突,羅馬皇帝將所有猶太人趕出羅馬城。教會開始討論外族人入教問題,有主張嚴守猶太教規,但根據《使徒行傳》記載的最後議決,外族人不用受割禮都可加入教會。然而,議決未有平息紛爭,各地猶太教徒繼續排擠基督徒,教會傳統派也繼續想扭轉局面。

「保羅書信」的誕生

大約公元50年一次混亂中,保羅被迫與他所建立的帖撒羅尼迦教會分離,保羅出於擔心寫信鼓勵他們在困難中堅持信仰。後來在保羅建立的加拉太教會有傳統派生事,遊說會眾自願受割禮,說猶太教規才是高層次信仰。保羅非常憤怒,寫信反駁對手說信耶穌接受聖靈就是最高層次。

保羅越來越善用寫信,尤其當他坐牢,無法親身處理問題。一次他在獄中有位奴隸請他幫助,保羅以前輩身份寫信給奴隸主人求情;又一次保羅坐監孤立無援,有腓立比教會的人接濟他,他寫信答謝,順道警告他們提防傳統派。

後來有段時間,保羅週遊各地為耶路撒冷饑荒收奉獻,收到消息自己建立的哥林多教會就快分裂,自己也捲入漩渦,經過幾番往來,保羅以受苦形象建立了信仰威信,成功解決問題、打擊對手。

到了《羅馬書》,保羅嘗試開拓新據點,知自己形象惹火,面對這群不熟悉他的會眾,保羅巧妙澄清自己信仰,又勸猶太和外族會眾冰釋前嫌(猶太會眾當年被皇帝趕走,回來時可能在教會已失去地位),更重要是,保羅期望得他們支持去西班牙傳教。

保羅將書信發展成出版,在不同地方流傳,建立他自己網絡,亦成功籌得捐獻去耶路撒冷,本想藉此與不同派別和解,但關於他的抹黑謠言已無法收拾。保羅到埗不久,就被拘捕。

尼祿焚城;猶太革命失敗

此後,羅馬皇帝尼祿焚燒羅馬城又嫁禍基督徒,教會領袖保羅和彼得相繼被處死。巴勒斯坦亦越來越混亂,公元66年,猶太人起義推翻地方統治者,身為基督徒的猶太人無支持,變相帶來更大裂痕。後來革命力量被逐個擊破,聖殿被拆,據悉過百萬人死亡。

保羅門生著作;「大公書信」

隨著社會動盪和第一代信徒離世,教會意識到要保存信仰。保羅的門生繼續在新環境發展他思想,包括澄清耶穌再臨不如想像中快實現;另又鼓勵教會用溫和方式做見證;也有用交棒做主題,指引教會組織,都是想持續發展、減少周遭誤解。

與此同時,教會其他派別,也嘗試回應保羅影響。《雅各書》指出,因信稱義不能否定信仰行動;《彼得前書》和《彼得後書》繼續發揮為正義受苦的信仰標記;《猶大書》進一步反對挑戰掌權者;《希伯來書》強調耶穌超越猶太禮儀。

「福音書」與《使徒行傳》誕生

除了書信,又有人收集耶穌教訓事蹟編寫福音書,一般認為是《馬可福音》開創先河。話說猶太教信獨一上帝,反對任何人自認為神,馬可巧妙處理,描寫耶穌好低調,只是在十架上被上帝高舉。

馬太和路加在這藍本上按會眾需要調整,又加其他材料。《馬太福音》強調耶穌實現舊約教導;《路加福音》將故事延伸到初期教會,描寫耶穌透過聖靈能力開展新時代,門徒繼續突破界限傳揚上帝。

小亞細亞群體:「約翰書信」、《啟示錄》、《約翰福音》

另外,有一班信徒因為猶太革命由地中海東部走難去小亞細亞。寫成《約翰壹貳叁書》,又結集《約翰福音》和《啟示錄》。

《啟示錄》是同時寫給地中海七個教會的書信,中間用神怪異象揭示羅馬繁榮背後的暴力,估計是大約公元90-95年回應當時帝王崇拜政策,未有大規模宗教迫害,但好多人為利益和政權合作。作者在猶太革命見識過羅馬手腕,警告會眾不要妥協。

《約翰福音》宣認耶穌是上帝道成肉身,但舊世界(包括猶太人和代表羅馬的彼拉多)都拒絕真光。這主題見證了基督教自成一格,不被官府認同,與猶太教水火不容,兩面不是人,所以作者期望教會團結堅持信念。

到公元135年,猶太人再次革命失敗,猶太教和基督教終於各走各路。

從以上簡單介紹我們可看到,前人確有他們限制,但仍看到耶穌事蹟和聖靈經驗如何改變人,令人相信上帝已來臨、邪不能勝正,不同身份地位都可以一起改變世界。今天我們看到這願景嗎?能否繼續努力?

0:00   引言:從猶太教出來的新信仰
0:32   耶穌事蹟與傳說
1:17   「保羅書信」的誕生
3:53   尼祿焚城;猶太革命失敗
4:17   保羅門生著作、「大公書信」
4:59   「福音書」與《使徒行傳》誕生
5:36   小亞細亞群體:「約翰書信」
5:47   《啟示錄》、《約翰福音》
6:32   第二次猶太革命失敗

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延伸閱讀:
黃錫木;黃浩儀編。《新約歷史與宗教文化導論》。香港:基道:2002。
戴歌德(Theissen, Gerd)。《新約導論》。孫秀貞;曾景恆譯。香港:道聲,2012。
戴歌德(Theissen, Gerd)。《福音書與初期教會政治:社會修辭的研究進路》。周健文譯。香港:香港中文大學崇基學院神學院,2006。
Theissen, Gerd. A Theory of Primitive Christian Religion. Translated by John Bowden. London: SCM, 1999.
Koester, Helmut. Introduction to the New Testament vol.2  History and literature of early Christianity. 2nd ed.. Berlin: Walter de Gruyter & Co, 2000.
Dunn, James D.G.. The Partings of the Ways: Between Christianity and Judaism and Their Significance for the Character. 2nd ed. London: SCM, 2006.

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