Kelvin Lee

原為循道衛理香港堂宣教師。
天降福緣,提早經歷退休,學習回到基本,為身體和生活負責任。

[處境查經工具篇] 希伯來聖經懶人包

-100%+

介紹一幅圖,簡單拆解聖經舊約書卷的生活世界。

其實入門工夫最好由大師去做,但合適材料不多,唯有自己分享心得。望做到「低門檻」,讓更多人有基本工具開始與聖經對話,自己做信仰反省。

對基督徒來說,聖經是上帝在歷史中與人相遇有血有肉痕跡,也是信仰基本規範。不但指引個人,也包含社會遠象,由最少三十多位作者/編者完成。

我們教會幾年前開始用和合本修訂版聖經,打開目錄會見到舊約全書共39卷,揭後面有新約全書共27卷,是兩個小型圖書館,有各類型作品。話說基督教源於猶太教一個更新運動,所以繼承猶太傳統。舊約是基督徒稱呼,因為教會認為上帝透過耶穌同人類建立新盟約,就稱之前的做「舊約」,現時在公共場合更多人叫「希伯來聖經」,因對猶太教這些希伯來文著作是唯一聖經。

雖然我們與猶太教共用這些著作(天主教再多七卷希臘文著作),但編排有分別,這裡會盡量順我們聖經目錄介紹,間中參考他們分類。

古代希伯來人以集體回憶抵抗危機

圖畫下面有一句話形容希伯來聖經:這是古代希伯來人集體回憶,他們集結這些作品是要抵抗危機。

希伯來聖經是甚麼

對他們來說,最重要經驗是亡國:在公元前722年北國以色列被亞述帝國消滅,到公元前586年南國猶大被巴比倫消滅,大批精英被俘擄,留下窮人在廢墟中。直到公元前539年波斯帝國消滅巴比倫,對猶太人實施懷柔政策,被俘擄的人才可重建家園,但政治上仍受外族威脅。

這是信仰危機,也是身份危機:一方面,國破家亡,聖殿被拆毀,很多人問上帝在哪裡?是否被其他帝國神明打敗?為何不保護祂百姓?另方面當他們在地中海不同地方謀生,融入周圍似乎是更好選擇,為何要堅持身份被人排擠?

「律法書/摩西五經」

有心人為免後人被同化迷失自己,開始講故事:原來世界是上帝所造,上帝在眾多民族中揀選他們祖先,承諾幫助他們。上帝有很多奇蹟,透過領袖摩西救他們離開埃及的奴役,給他們自由,跟他們訂立盟約,設立社會秩序和宗教禮儀,這是《創世記》、《出埃及記》和《利未記》的故事。

《民數記》和《申命記》則記載,經過一整代人失敗,新一代已準備好和外族人打仗,建立國家。摩西交棒給繼承人約書亞,呼籲民眾不要忘記自己根源,否則會飄流四散。但若他們悔改,上帝仍會創造奇蹟,一切由他們抉擇。這五卷又叫「律法書/摩西五經」,透過故事和生活指引令,他們明白自己民族身份和信念。

《約書亞記》至《列王紀》:征服與立國故事

緊接的《約書亞記》、《士師記》像續集講他們如何征服敵人,上帝如何實現承諾?有趣是當《士師記》講他們同外族融合所以失敗,接著《路得記》那外族女子路得卻比以色列人更有情有義。

到了《撒母耳記》和《列王紀》講以色列人設立國家制度,經過南北分裂最後亡國。回顧歷史是檢討失敗原因,作者認為最大問題是受外族影響,背叛上帝。

《歷代志》至《以斯帖記》

之後《歷代志》有類似記載但有另一番理解,強調敬拜制度才是核心。到《以斯拉記》和《尼希米記》就記載他們重建家園和聖殿,為宗教和民族復興要跟外族劃清界線,甚至通婚的也要離婚。接著《以斯帖記》也有外族威脅,記波斯帝國宮廷中猶太女子以斯帖被選做王后,她民族幾乎被敵人清洗。雖然危機來自外族,但化解也是外族,就是與以斯帖通婚的波斯皇帝。反映他們對外族有不同態度,有對立也有合作,類似宮廷主題在《但以理書》都有。

順著目錄接著那五卷,《詩篇》和《雅歌》是詩歌:《詩篇》是古代敬拜歌集,五本歌書收150首作品,題材豐富,由個人到國家;《雅歌》是古代情歌,有男女主角配角合唱獨唱,有人覺得歌詞露骨,其實聖經其他部分都有直接寫性和暴力,可見古人比我們坦率得多。

《約伯記》至《雅歌》

至於《約伯記》、《箴言》和《傳道書》就充滿哲理,《約伯記》是戲劇,《箴言》和《傳道書》像格言集。主要問人生意義:世間有否秩序?善惡是否有報?會借其他文化反省自己信仰,反映猶太人經多個強權統治,見盡扭曲之後。從前世界正常合理,現在不再如此,問如何面對?

除了哲理也有用哀歌直接向上帝表達傷痛憤怒,有些收在《詩篇》,也有獨立作《品耶利米哀歌》夾先知書中間。

「先知書」

由《以賽亞書》到《瑪拉基書》就叫「先知書」,記錄一班異見人士言論。他們叫先知其實是上帝代言人,特別在以色列王國時期,譴責當權者信仰虛偽,製造社會不公;又預告上帝會收服周遭列強,帶來希望。

篇幅較長有《以賽亞書》、《耶利米書》和《以西結書》,由《何西亞書》起較短12卷叫12小先知書,其中《約拿書》最破格,全本都是故事。《哈該書》、《撒迦利亞書》和《瑪拉基書》屬於重建時期,背景和《以斯拉記》、《尼希米記》對照。其餘書卷分別對應南北國,跟《撒母耳記》、《列王紀》對照。

事實上,在猶太傳統,《撒母耳記》、《列王紀》和《約書亞記》,《士師記》也叫先知書,對歷史有類似反省。

《但以理書》:啟示文學

至於《但以理書》,基本上屬於其他作品,除了宮廷鬥爭故事仲有種特別寫作形式叫「啟示文學」,用神怪異象表達正邪交鋒。這風格在《以西結書》和《撒迦利亞書》也出現,後來還影響了新約的《啟示錄》。當眼前現實叫人失望,好人到死無好報,他們開始信有更高現實。信仰對這些前輩從不抽象,而是令他們有勇氣克服很大困難。

簡單介紹,希望給大家較生動印象。下次會談新約聖經。

0:00 引言
1:27 古代希伯來人以集體回憶抵抗危機
2:28 「律法書/摩西五經」
3:24 《約書亞記》至《列王紀》:征服與立國故事
3:56 《歷代志》至《以斯帖記》
4:40 《約伯記》至《雅歌》
5:45 「先知書」
6:37 《但以理書》:啟示文學

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延伸閱讀:
李熾昌。《古經解讀》。香港:基督徒學會,1997。
游斌。《希伯來聖經的文本、歷史與思想世界》。香港:文藝,2011。
游斌。《聖書與聖民:古代以色列的歷史記憶與族群構建》。北京:宗教文化出版社,2011。

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