Tony Wong 黃嘉漢

黃嘉漢 (Tony) 畢業於多倫多Tyndale Seminary & University College,道學碩士-主修基督教教育事工(M.Div - Major in Educational Ministry),曾於田納西州的莊遜大學(Johnson University, Tennessee)修讀領導學哲學博士課程。現為美國Deerfield三一神學院(TEDS)哲學博士研究生,主修基督教教育。Tony 現於加拿大西部牧養教會,亦為加拿大華人神學院-國際基督教教育學院的特約教學同工。

釋放的恩典:以賽亞書14:1-4給面對黑暗者的安慰

前言

當我和一些曾經經歷過中國八年抗戰的親友交談時,他們都會告訴我昔日他們所經歷過的艱辛及恐怖的場面。同時,當我們談及當戰爭完結、日軍投降的一剎那時,他們都表現出一份恩惠的面孔。有些人更會露出他們興奮的心情,講述他們當時心中那份喜悅。他們當時的反應是悲喜交雜:悲,是因為八年抗戰所帶給他們的傷痛;喜,是因為這場戰爭終於完結。其實,那有一個人喜歡傷痛、悲哀緊貼我們自己的生命?那有一個人喜歡罪惡所帶來的痛苦常常擺在我們眼前?我們有誰喜歡所身處的社會及環境常受到強權的壓制,而且眼見邪惡當道,慈愛與公義漸漸消失於人群中。我們面對的社會是罪中被捆綁,社群被罪的勢力所欺壓。我們怎樣可以使他們得到安息及釋放?

當細心研讀以賽亞書十四章一至四節時,我們發現經文是以賽亞書十三至廿三章經文的其中一段,這一大段的經文是先知向十個國家發出她們要受罰的預言1。而這段經文是上帝向巴比倫發出審判前對以色列民所說的安慰話。這是因為以色列人是被巴比倫人及亞述人所擄去2。當強國要準備將這弱小的猶大國全面吞噬時,究竟這段經文給當時的上帝子民及我們有什麼安慰?誰可以給我們安息與釋放?

上帝憐憫及釋放我們(vv.1-2)

首先,當我們留意經文的第一至二節時,我們會發現先知要講出有關上帝及衪子民以色列人的安慰預言。在這預言中,耶和華要以母親一樣的濃情厚愛來「憐恤」以色列民3,要再一次「揀選」他們,而且更將他們「安置」回到昔的地土。這是表明昔日分裂成為南北兩國的以色列民不單只再次結連成為一國,而且能夠在被擄之地得釋放,歸回到上帝賜給他們的流奶與蜜之地4。因著上帝那份憐恤的愛臨到以色列民身上,在那安置的日子,寄居的人必定十分羨慕上帝百姓的生活,從而他們「緊貼雅各家」,願意定居與他們一起居住5。還有在第二節,這個預言不但只指出外邦人不但將以色列民帶回來,而且在他們回歸到屬於耶和華的地方時,以色列人是得外邦人為「僕婢」,要「擄掠」以前擄掠他們的人,還有要「轄制」以前欺壓他們的人。有學者指出,這段經文其實是用比喻的方法寫成,為要表達出列邦的驕傲要消逝,上帝的榮耀卻是無止境的6。作為上帝子民的以色列民,他們本來是受著世界的轄制,他們卻將要成為世上的王國7。昔日被擄掠、欺壓之民,將來要成為擄掠欺壓者的統治者8。對於一群將要面臨國破家亡、要承受成為奴僕、被強國擄到外邦地方的以色列人而言,這是一份極大的安慰。同時,對這個將要擄去他們的巴比倫帝國而言,這亦是給她一個喪鍾,使她知道她本身不是無堅不摧的強國。上帝是憐憫及釋放屬衪的子民

上帝使我們得安息及使強暴傾倒(vv. 3-4)

還有,上帝不單只憐憫及釋放屬衪的子民,而且在經文的第三至四節,我們更發現耶和華上帝使他們能夠脫離愁苦、煩惱及被他人強迫他們所作的苦工,而且能夠經歷從衪所帶來的全然安息9。相反,上帝論及這個權傾中東的巴比倫帝國時,衪論到這個自以為無堅不摧,又欺壓弱者的強國時,這國是必定被息滅,她所作的強暴要被止息。這表明在上帝臨在的日子,衪一方面是要使卑微受壓的人得安息,而且要攻擊那些手握強權的惡人10。上帝必會出手,干預惡人的行為,轄制那些藐視衪的列國11。的確,上帝使屬衪的子民得安息,而且同時會止息世上的邪惡

正在來臨的將來定局

從聖經歷史的發展而言,上帝的確守信。一方面,衪將以色列人在被擄七十年後,透過將巴比倫帝國攻破及滅亡的波斯帝國君王,將他們釋放,而且帶他們回歸到巴勒斯坦地。可是,以色列民還時活在波斯帝國的權勢下,以色列國沒有成世上王國,還是活在其他強國之下。因此,有學者指出「巴比倫的傾倒」只是上帝的日子某一個現象,是整體應驗的中間階段12。其實,我們可以這樣理解:有學者提出巴比倫是象徵著世上強大暴君的模式13。這是指世上各種的黑暗勢力,邪惡的權勢。這可以指是國家的政權,亦可以指是一些擁有權力而欺壓他人的人。例如在一個公司裏有兩個部門,分別是兩位部門主管所打理。其中一位主管善用職份上所給與他們的權力,將工作做好,用公平、公正的態度善侍他的下屬。這位主管當然是一位公正的主管。可是另一位主管卻濫用職份上所給與他們的權力,壓迫他的下屬。也許,我們可以稱他為「巴比倫」。世上的確有許多黑暗勢力,邪惡的權勢。他們使我們信主的人面對因信主而產生的各種壓力。亦有時候,他們因我們信主而逼迫我們。更有一個情況,這些權勢所作的事情是傷害了大眾,而他們所行的都敵擋上帝認為公正及慈愛的事情。基本上,「巴比倫」是可以預言敵擋神的強權14。因此,巴比倫的傾倒是要指出上帝掌管歷史的原則:雖然世上權勢是真實的,但是他們必要為自己的暴虐而向神交帳15。而且,上帝最終極及澈底的方法去止息這些強暴及將這些欺壓人的權勢消滅,就是在主耶穌再來的時候發生。啟示錄第十九章十九至二十一節是這樣記:

我看見那獸和地上的君王,並他們的眾軍都聚集,要與騎白馬的並他的軍兵爭戰。那獸被擒拿,那在獸面前曾行奇事、迷惑受獸印記和拜獸像之人的假先知,也與獸同被擒拿。他們兩個就活活地被扔在燒著硫磺的火湖裡。其餘的被騎白馬者口中出來的劍殺了。飛鳥都吃飽了他們的肉

基督耶穌會將那些敵擋衪的勢力都完全消滅,衪要永遠作王,直到永遠。這就是「巴比倫的傾倒」所要顯出來的最終事實。

現代意義

對我們而言, 這段經文對我們今日有什麼意思?我們其實是見證著「巴比倫」在我們這個世代的所作所為:從個人而言,我們體會到當罪惡出現的時候,人不只會因為罪的緣故而與神關係破裂,而人與人之間的關係亦被扭曲,使到人會運用手上的權勢而傷害其他相對沒有權勢的人。不公平、不公義及暴力的事情就會在家庭、工作環境、朋際關係等出現。更進一步,國家本身會作出一些不公平、不公義及暴力的事情,對待其他相對弱勢的群眾。最終,我們每一個人,都是被罪的權勢所欺壓,失去了真正的自由,成為了罪的奴隸。與此同時,我們每一個人都會因為罪的影響,而成為了欺壓其他手上無權的人。然而,上帝來是要釋放衪的子民:當我們接受耶穌的救恩時,我們不單只因著信,與神的關係得到復和,同時,因著與上帝的關係復和,我們可以在人與人之間建立復和的關係,上帝亦透過信主之人的工作,使世上的人能具體地體會從神而來憐憫、釋放及安息。而透過接受耶穌基督的救恩,使他們能夠完全地體會從神而來憐憫、釋放及安息。雖然世上必然會出現「巴比倫」在信徒面前:它可以是一個人、一個組織、一個制度、一個國家。他們可以給基督徒許多的壓力,甚至希望推倒上帝及衪所傳揚的公義及慈愛。這些「巴比倫」可能以強大的勢力,給信主的人許多壓力。然而,上帝必會使到這些黑暗勢力消滅,他們必須要向上帝交帳。的確,上帝作王,使我們接受救恩的人可以得釋放。

總結

有誰希望常常活在被罪欺壓自己生命?有誰不盼望我們自己的生命及身邊的環境可以經歷憐憫、釋放及安息?有誰不希望欺壓及不公平的事能夠消失於世間?我們要感謝上帝,因衪要作王,使我們接受衪救恩的人能得到釋放:衪憐憫及釋放我們,使我們不再作罪的奴隸,成為衪的子民。我們不只可以與神的關係復和,而且衪的復和,使我們能得到安息。我們也可以將上帝釋放及賜安息的好消息與人分享,而且亦透過我們的行動,使他人能體會上帝所賜下的釋放及賜安息。雖然世上總是會出現敵擋上帝的「巴比倫」,但最終上帝要這些「巴比倫」交帳,亦會將他們所代表的強暴及邪惡消滅。上帝是要賜給我們從罪的欺壓中釋放的恩典。我們是否願意帶著信心面對黑暗,尋求上帝的拯救?同時,我們又是否願意傳揚及施行上帝釋放的恩典在人間?

(此文本為筆者主日講道的講章,經修改潤飾後與大家分享)


  1. 馬有藻著,1999年,榮耀與救贖-以賽亞書註釋,香港:天道,102頁。
  2. 唐佑之著,1998年,以賽亞書釋義(卷上),香港:浸會,163頁。
  3. 莫德(Alec Motyer)著,劉良淑譯,2001年,丁道爾舊约聖經註釋:以賽亞書,新北:校園,147-148頁。
  4. 唐佑之著,163頁。
  5. 莫德著,148頁。
  6. 毆思沃(John N. Oswalt) 著,于卉譯,2015年,以賽亞盡:一至三十九章,South Pasadena:麥種,407頁。
  7. 馬有藻著,108頁。
  8. 吳獻章著,2016年,天道聖經註釋:以賽亞書(卷二),香港:天道,37頁。
  9. 莫德著,148頁。
  10. 毆思沃著,407頁
  11. 唐佑之著,164頁。
  12. 莫德著,147頁。
  13. 毆思沃著,408頁
  14. 馬有藻著,109頁。
  15. 莫德著,149頁。

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