讀《牧養,就是回到原點》的隨筆

原刊於牧羊犬,2019年2月22日

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牧職不是職業,而是上主賜給蒙召者的召命。故此牧者的身分,比教會宗派更重要,因它不是按我們的感受,或由主教、會督所批准,而是上主准允。牧職不是晉升,而是莫大的恩典。

堂會把牧者規劃成職員,卻同時要求他們為堂會賣命。既是職員,就應該執行堂會的要求和方向。然而,上主給牧者的初心,不是維持教會正常運作,更非滿足於行事曆,而是用牧者的生命和特性去回應祂的召命。

牧者謙卑地帶領上主的教會、牧養祂的羊,不是為自己的名聲,而是為祂的榮耀;不是為自己得著益處,而是讓貧乏者的需要得到滿足;不是為自己建立王國,而是為上主在地上建立天國。

在牧者與被牧養群體的關係,透過兩者之間的愛和信任,互相被肯定中彼此建立。在這關係上,牧者與被牧養群體的靈性,在牧者實踐自己的召命的同時被陶造和牧養。故此兩者都需要著對方。牧養的職份,是牧者生命的必然部分,更該以牧者整個人的生命,包括靈性與德性來牧養上帝托負給他的群羊。

牧職是一個帶著特殊的軛:世界的重擔和壓迫負在其上,同時它帶著從上主而來的莫大恩典。

牧職的尊榮,不是世界甚或教界的掌聲,而是基督的十字架:它是牧者的自尊及能力。這十字架,也是牧職的起點,及牧職的終點。

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