信義宗小學徒

信義宗小學徒,本名陳冠賢,信義宗神學院(香港)博士候選人,主修路德神學,現為中華信義神學院(台灣)專任教師,並努力於博士論文(主題:路德的三一創造神學)。有感於華人信義宗教會對信義宗歷史陌生,故自2013年九月底起,譯寫「認識信義宗人物」刊登於個人部落格中。

[認識信義宗人物]John Christian Frederick Heyer (1793-1873)

原刊於此網站

[認識信義宗人物]7月10日是John Christian Frederick Heyer (1793-1873)的生日,是第一位由美國信義宗教會差派前往印度的宣教士。

1793年John Christian Frederick Heyer生於普魯士的Helmstedt,父親Johann Heinrich Gottlieb Heyer在當地經營皮革生意。1807年在Helmstedt的聖司提反教會受堅信禮後,雙親將他送往美國投靠在費城經商的舅舅Wagner,以遠避當時崛起的拿破崙。

Heyer在費城修讀神學,在J. H. C. Helmuth和F. D. Schaeffer門下學習。1813年九月至1815年三月,他在費城的錫安學校擔任教師。1815年他返回德國,並與兄弟亨利一同在哥廷根大學(University of Göttingen)修讀神學。1816年,他返回美國擔任平信徒講道者。1819年,他與育有兩名子女的寡婦Mary Gash結婚,婚後另育有六名子女。1820年他被按立為牧師,接著他用了廿年服事,並在賓州、馬里蘭州和紐約州,美國中西部,最西到密蘇里州,建立教會和主日學。

1829年10月至1831年11月,他擔任在美國的福音信義會(Evangelical Lutheran Church in the United States)主日學聯盟的代理人。任職期間他旅行超過3000哩,拜訪約300個教會,並發送主日學詩歌和小冊,幫助牧者建立主日學。1837年他不僅成為Pittsburgh第一福音信義會(當地最早的英語信義宗教會)的首任牧師,並且協助在當地建立第一日耳曼福音信義會,一所德語信義宗教會。

1839年,Heyer的妻子過世。隔年他被要求加入海外宣教事工,並開始在巴爾蒂摩(Baltimor)學習梵文和醫學。1841年,他和另外三對宣教士夫婦自波士頓搭船前往印度。1845年,他返回美國,並繼續宣教工作,也在巴爾蒂摩建立聖約翰教會。同時他也繼續研讀醫學,1847年他從馬里蘭大學(University of Maryland)獲得醫學博士。1847年,他二度前往印度,花了十年的時間,在南印度Andhra Pradesh州的Guntur服事,並且也在當地建立數間醫院和學校網路。

1857年,因為健康的緣故,他返回美國。接下來的十年,他投身建立教會,特別是在明尼蘇達州(Minnesota)。1869年,他七十七歲,第三度前往印度。1871年他返回美國,1872年一月,他被任命為Lutheran Theological Seminary at Philadelphia的院牧,雖然他僅有短暫時間與學生相處,但深受學院師生的敬愛。

1873年,他高齡八十歲去世,並葬在妻子旁邊。1880年,由Lutheran Theological Seminary at Mount Airy的學生所組成的差會,被命名為Father Heyer Missionary Society。Heyer於1842年在Guntur所建立的宣教區,和1845年由北日耳曼宣教差會建立的Rajahmundry宣教區,在1927年聯合成為Andhra Evangelical Lutheran Church (AELC)。在2009年,AELC成為印度最大的信義宗教會,也是亞洲第三大信義宗教會,會友人數將近450萬,有將近500個牧區。Heyer的名字也被Father Heyer Junior College and vocation schools所紀念。

資料來源:http://en.wikipedia.org/wiki/John_Christian_Frederick_Heyer

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