Gerry Kwan

Gerry,2009年畢業自建道。大學主修物理,副修數學,也在這途中信主。從前喜愛霍金無神思想,如今週旋在信仰與科學之間的整合。閒時喜愛動漫,並從中反思人生。
盼望生活像鬆弛熊,不為生活緊張,放鬆、自由自在地活在主裡。

舊約難題──日月停止:書十12-14(上)

以下內容節錄自我的一篇2008年在神學院做的舊約釋經功課,其中部分有關科學理論如何解釋「約書亞的長日」。

《舊約難題──日月停止:書十12-14》

  約書亞記第十章開始的時候,正值以色列人攻陷了艾城(Joshua 8:1-29),基遍人以欺騙的方法與以色列人立了和約(第九章)。五個亞摩利王:耶路撒冷王、希伯崙王、耶末王、拉吉王、伊磯倫王聯軍攻向基遍(Joshua 10:5),基遍人請以色列人迎戰,雙方大戰於基遍。書十12-14 是這場戰爭的高潮,上帝應允了約書亞的禱告,叫「……日頭停留、月亮止住、直等國民向敵人報仇.這事豈不是寫在雅煞珥書上麼.日頭在天當中停住、不急速下落、約有一日之久」(和合本,Joshua 10:13)。單從經文的字面意思,已能觀察到有幾個問題:一、約書亞和以色列人可同時見到日和月,是正常的現象還是超自然呢?二、日頭如何停止而不落下呢?三、日頭不落是局部地區性、還是全球性的呢?

解釋「約書亞的長日」的一個例子──時間日期推算法

  在1890年,Totten 出版了他的經典之作 Joshua’s Long Day and The Dial of Ahaz1 以大量的科學證據去證明「約書亞的長日」是合乎科學,亦是真實的歷史。Totten 的理論後來被 Rimmer 在1936年出版的著作 The Harmony of Science and Scripture 發揚光大。2 Rimmer 在文中指出有一些天文學家已經證實了地球在歷史中缺少了一日,並且能夠推算準確的年份和日期。3 根據在網上廣泛流傳的資料,4 Totten 按著舊約聖經推算出從創世直到他著書當年之間,日月重疊的次數和日期而進行,5 以地圖法、春分秋分計算法、曆書計算法三個方法推算亦能得出相同的結果,就是少了一日。在流傳的「傳說」當中,Totten的計算被一位天文學教授修正為「23小時20分」,而那缺少的40分鐘時間,就是因為「亞哈斯的日晷」的時間逆行,6 加起來剛好是少了一日,而且這種計算法得到美國太空總署(NASA)的證實。
Rimmer 或 Totten 所提出的,的確是一套非常吸引的理論,並似乎能疏解聖經與科學產生的矛盾,但其實這套理論含有極大的缺憾,是不足採用的:
(一) 錯誤歸納舊約聖經的世界歷史
  Totten的推論建基於按舊約聖經計算,從聖經創世那一天開始,到一八八九年的年份為5888年。然而根據創世記的家譜記載,要得出確實的年表有極大的困難。7 因此Totten的推論本身極可能是建基於錯誤的資料而得,也亦不符合科學需求的精確性,是偽科學。
(二) 具體的推論不符合科學理論的要求
  NASA在官方網站上否認曾經證實Totten有關的計算,亦指出以現時的技術是不可能證實Totten的推論,8 也沒有使人滿足的證據支持。9 另一方面,Rimmer對Totten的引述並沒有注明出處或參考書目,一些聲稱支持該理論的科學家後來也否認他們有足夠的證據。10 因此,證據不足再加上整個推論不能被進一步證實,可見其本身並不符合科學理論的要求,也不具足夠的學術份量,只流傳在聖經與科學的普及程度書籍裏。11
  就以上的分析,最被廣泛流傳的「時間日期推算法」實在是一個錯誤的謠傳,可以不理;12 並且我們可以看到若沒有仔細考究聖經本身的描述和正確的解釋,的確可以提出不同的理論作為「約書亞的長日」的解釋。

  1. Charles A.L. Totten, Joshua’s Long Day and The Dial of Ahaz (New Haven, CT: Our Race Publishing Co., 1890).
  2. Harry Rimmer, The Harmony of Science and Scripture (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1936). 有資料顯示 Rimmer 的著作關於「約書亞的長日」的第八章曾翻譯為中文的小冊子,叫作《科學眼光中的約書亞的長日》,並由倪柝聲撰寫序言。惟筆者未能證實這資料,亦未能找到Totten及Rimmer的著作。
  3. Thompson轉述Rimmer著作中有關Totten的結論和撮要,反映出Rimmer的論證也是倚靠Totten的著作,詳參Bert Thompson, ‘Has NASA Discovered Joshua’s “Lost Day”?’ Reason & Revelation 19-2: (Feb. 1999), 14-15; available from (accessed 15 May 2008).。
  4. 筆者未能找到Totten及Rimmer的原著,也不能確保網上的節錄及轉載是否真實反映Totten的推算原來的面貌。惟筆者認為仍具有一定的參考性,故仍引用。其中一個較清楚演譯的版本,可參 http://myweb.ncku.edu.tw/~lsgroup/news_and_bible/joshua.htm。
  5. 約書亞記第十章記錄約書亞同時見到太陽和月亮,而這情況按天文學而言就是月亮處於太陽和地球之間,亦即日月重疊的時候。
  6. 這個40分鐘的推論建基於將該節經文的「十步」(10 steps,《呂振中譯本》、NASB、NRSV)理解為「十度」(10 degrees,《和合本》、KJV),惟本文並不打算詳細探討有關「亞哈斯的日晷」的部份。
  7. 主要的困難是難以對照有記錄和可信的人類歷史,創世記家譜本身亦只是概括地交代年代之間的關係。較詳細的解釋可參賴桑、赫伯特、畢斯著,何傑、蔡式平、羅慶才譯:《新編舊約綜覽(增修版)》(香港:種籽出版社,2006),頁43-4。
  8. NASA的回應參 ‘Can Science Confirm The Missing Day Referred To In The Bible?’; available from (accessed 15 May 2008).。
  9. Bernard L. Ramm, The Christian View of Science and Scripture (Grand Rapids: W.B. Eerdmans, 1954), 109.
  10. 詳細的考究和記錄可參Thompson, ‘Has NASA Discovered Joshua’s “Lost Day”?’。
  11. David M. Howard, Jr, Joshua, The New American Commentary (Nashville: Broadman & Holman Publishers, 1998), 242.
  12. 遺憾地筆者發現多有所謂的舊約難題解答,都無條件地接受此「理論」為聖經與科學一個「完美的一致」。

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