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簡介青少年牧養神學專家——魯特(Andrew Root)

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於美國信義宗神學院(Lutheran Seminary)任教的魯特(Andrew Root,或譯「路恩哲」),是青少年牧養神學和實用神學的專家,他在過去十年出版了十多本有關青少年牧養神學的書籍。魯特認為,教會的青少年事工只能夠從上帝的的經世職事下理解,因為是上帝首先服事這群青年人,教會只是追隨其後,所以青少年牧養神學是教會思考和參與三一上帝在當代青少年生命中的工作和救贖。這是一個深受巴特(Karl Barth)影響的牧養神學觀點,也是魯特從他的老師、教牧學泰斗安德遜(Ray Anderson)身上學習的。巴特認為,神學的目的在於言說和認信上帝是誰,由於上帝正是那位自由地愛著人類的上帝,所以神學需要談及上帝和祂所愛的人。因此,青少年牧養神學就要談及上帝和祂所愛的青年人,並且參與其中。

要參與三一上帝在當代青少年生命中的工作,魯特認為教牧和教會領袖首要做的是悔改、是「治死」(kill)他們對青少年事工的看法。這是反面的說法,因為教牧和教會領袖往往忽略了一件最重要的事:是「全然的他者」上帝(God as the wholly other)首先服事這群青年人,在他們的生命之中工作,為要完成祂的心意;教牧和教會領袖只是跟隨其後。也就是說,教牧和教會領袖必需要站在十字架的審判和恩典下,把我們所有對青少年事工的錯誤期望和動機「釘死在十字架上」,包括教好孩子、邀請他們服事、繼承傳統、留住他們和教會增長,因為這些都不是上帝的心意,而是我們為他們另立的偶像、金牛犢,嘗試把他們帶回虛蕪之中,離開生命之道。(Taking Theology to Youth Ministry, 39) 從正面來說,作為教牧和教會領袖,他們必須認清「參與三一上帝在這群青少年生命中的經世職事」(Youth Ministry as “participation in God’s action in the lives of young people”)是教會青少年事工的唯一目的和意義。

魯特具體地指出什麼叫「參與三一上帝在這群青少年生命中的經世職事」。他的建議有二:第一,「參與三一上帝在這群青少年生命中的經世職事」,就是教會需要跟隨死在十架上的基督,在聖靈裡等候和進入青少年生命裡的掙扎和破碎。魯特透過雲格爾(Eberhard Jüngel)的十架神學——上帝在被釘死於十架上的基督啟示自已的那位在虛蕪和存有中掙扎,並且最後得勝的上帝——和盧雅各(James E. Loder)神學心理學豐富了做神學——也就是上帝的自我啟示和救贖活動下——的處境,把青少年生命裡的掙扎和破碎理解作「虛蕪」(nothingness),這個虛蕪的存有反映在「自我」(self)和「世界」(lived world)的扭曲和迷失,以及與「聖者」(Holy)的隔絕。魯特認為,基於三一上帝在這群青少年生命的「虛蕪」工作,在十架上把他們從一切的「虛蕪」救贖出來,進入存有(being),青少年事工是「邀請青少年一同見證上帝如何在他們最深的掙扎、渴求和軟弱中工作,回應和參與上帝在他們的工作,出死入生,最終經歷、見證上帝把整個世界與祂復和」 (ibid, 92);福音、教會宣講和宣教等,都要跟這一點有關。(詳細可以看他的A Theological Journey to Youth Ministry系列,一共四本 (2012-13);及The Children of Divorce: The Loss of Family as the Loss of Being (2010) 有關離婚對青少年的影響。)

第二,教會的責任,是透過「易處」(place-sharing),即在十字架的審判和恩典下,跟青少年人一起反思和辨識上帝怎樣在他們生命裡的掙扎和破碎中工作(Taking Theology to Youth Ministry, 103)。「易處」的重點,在於當青少年在實際的生活中尋求上帝時,教會被召與青少年一同生活,分享生命,並且為著他們和跟他們一起聆聽和辨識上帝的心意,就如基督為他們捨已一樣。這種信徒之間的關係並不是牧養方法,這關係本身就是牧養。此外,這個責任不是單單給予教牧的,也是給予教會裡每一位肢體,一同學習在基督裡共同生活,成為教會。「易處」(Stellvertretung)這個神學概念是來自潘霍華(Dietrich Bonhoeffer)的基督論。上帝在基督裡是「為我」(pro me)的生命,當教會跟隨基督,活出這種「為我」、即順服神、服侍人、甚至去到犧牲地步的生命,基督就在教會中間(參Revisiting Relational Youth Ministry: From a Strategy of Influence to a Theology of Incarnation (2007),及Bonhoeffer as Youth Worker: A Theological Vision for Discipleship and Life Together (2014))。因此,魯特提出的「關係」並非華人教會經常沉迷的「建立關係」,也不是一種牧養的手法(「關係式牧養」這個翻譯令人誤以為此)。魯特認為,真正的關係只能夠在基督裡建立,並且學習基督去愛別人,為人著想,學倣基督為人捨已,而不是好像傳銷一樣,關係只是工具,最終目的在於自已、在於建立教會,甚至在於「叫人決志」,因為「易處」是上帝給予教會的功課,是一生之久的悔改,更是一生之久的學習,謙卑地在青少年身上學習上帝的所是和所為。

因此,魯特的著作不斷提醒教會不要沉迷「年輕化」。例如他在Faith Formation in a Secular Age: Responding to the Church’s Obsession with Youthfulness (2017) 中提醒教會、教牧和教會領袖不要崇拜「年輕化」,因為這只不過是崇拜另一個偶像而已,離開三一上帝和祂的救贖工作。這是香港教會和神學院的通病,以後吸引青年人就能為下一代的教會鋪路。魯特嚴厲地批評這種想法,認為這種想法只會為教會設立金牛犢,離開為青少人捨已的基督,最終叫教會步向死亡。

總的來說,對魯特的主要讀者(參與青少年事工的牧者和領袖)來說,他的著作適切地提倡青少年牧養需要「神學化」,即是回到三一上帝的所是和所為,並且參與其中。此外,對應今日大部分教會的青少年事工模式和取向,魯特又藉著歷史一針見血地告誡青少年牧者離開以活動(programme)及技巧主導的事工模式,並要當心視青少年牧養為教會及個人成就資產的試探。這是魯特對美國教會的提醒,也是對華人教會的警告。

參考書目:

  1. Revisiting Relational Youth Ministry: From a Strategy of Influence to a Theology of Incarnation (2007)
  2. Relationships Unfiltered: Help for Youth Workers, Volunteers, and Parents on Creating Authentic Relationships (2009)
  3. The Promise of Despair: The Way of the Cross as the Way of the Church (2010)
  4. Children of Divorce: The Loss of Family as the Loss of Being (2010)
  5. The Theological Turn in Youth Ministry (2011)。中譯本是《每個孩子都是神學家:青少年事工的神學實踐》。
  6. The Relational Pastor: Sharing in Christ by Sharing Ourselves (2012)。中譯本是《第三次牧養革命:關係式牧養的更新和再思》。
  7. ***A Theological Journey to Youth Ministry系列,一共四本 (2012-13)。此系列總括了魯特的青少年牧養神學及反省。
  8. Christopraxis: A Practical Theology of the Cross (2014)
  9. ***Bonhoeffer as Youth Worker: A Theological Vision for Discipleship and Life Together (2014) 魯特從潘霍華曾為青少年牧者的歷史角度,閱讀《追隨基督》和《群體生活》,並且找出這兩本書對今天青少年牧養的意涵。
  10. Faith Formation in a Secular Age: Responding to the Church’s Obsession with Youthfulness (2017)
  11. The Grace of Dogs: A Boy, a Black Lab, and a Father’s Search for the Canine Soul (2017)
  12. Exploding Stars, Dead Dinosaurs, and Zombies: Youth Ministry in the Age of Science (Science for Youth Ministry) (2018)
  13. The Pastor in a Secular Age: Ministry to People Who No Longer Need a God (Ministry in a Secular Age) (2019)
Rocky Yeung

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