袁天佑

循道衞理聯合教會退休牧師

福音的起頭⋯⋯

2017/12/10 將臨期第二主日

(可一1~8)

「主愛臨香江」福音盛會已於上週一連四天舉行了。是成功抑失敗?我不想問這個問題,也毋須去問,因為除了不同的人會用不同的尺去量度(包括入場人數,決志人數,栽培跟進,所花的金錢及時間等)外,就算只得一個人決志,這又是否表示失敗呢?但另一方面,我們又不應只是說,「只要基督被傳開了」(腓一18),我們便不應對佈道會作任何檢討。

是次福音盛會,籌備了兩年多。從籌備過程至佈道會結束的這兩年,教會圈子內出現不少對此盛會的批評。個人認為,有些較偏激,有些是因拿來量度的尺不同,有些是值得關注的⋯⋯。

據聞整個福音盛會花費約2千萬。當然這引起反對人士的批評,應花上這麼多金錢?但贊成者會認為,能幫助甚至只一個人信耶穌,這實在是不能用金錢可去計算的。何況聽聞是次佈道會有5千多人信主!個人覺得最大問題是:這2千萬是怎樣籌來呢?當然是合法的,問題是,是否大部份由社會中有名望的人募捐得來?這會給人一個不好的印象,教會事工要倚賴富有人士才成。

有人認為是此佈道會的參加人數,比預期的低。有人用是次參與人數與十年前葛福臨佈道會相比,是失敗。正如上文所說,我們不能用數字來評論是成功或失敗。就算今天再請葛福臨來港,參加人數是否必會大增呢?當然我們也可怪責信徒不熱心傳福音,特別是那些只好批評的信徒。大型佈道會的確是勞民傷財,而且給人一個印象,就好像是一個盛會那樣。事實上,據聞舉辦單位有將是次佈道會,與特首選舉年或回歸20周年連上關係。這更令人有點啼笑皆非的感覺。或許今天值得考慮的是一些小型或中型佈道聚會,聯合一些區內堂會一同舉辦。這有助區內教會的合作,也不需等待10年才辦一次。

亦有人批評是次佈道會的信息,只着重信耶穌的好處,得到的福樂,沒有談及悔改,或十字架。個人不認為短短幾十分鐘的佈道信息,實難包括很多內容。就算我們邀請葛培理返生再講佈道會,相信內容也距離不遠。所以單靠佈道會的信息必定不足,事後栽培實為重要。既然有教會熱心支持及參與是之佈道會,盼望這些教會也熱心和積極的栽培這些初結的果子。

較為人較多批評的,是佈道邀請不少社會中的名人參與。在佈道會前還有名人晚宴,在佈道信息前的分享也是邀請社會中有名氣的人。當然我們不排除他們有很深的信仰經歷,但大部份參加佈道會的人都是平凡人,他們的日常生活和經驗,與這些人都是南轅北轍。個人覺得一個平凡的人,特別是貧窮的人,他們怎樣經歷救恩,上帝的恩典怎樣在他們的貧窮上顯明出來,這樣的見證,相信對香港人更有幫助。

今主的福音經課,選自馬可福音一章1~8節。這段經文或許可以讓我們更多反思福音的真諦。

一,福音就是關於耶穌基督的福音:

「福音」是好信息,佳音的意思。很多人因此認為福音就是給人豐盛人生,永恆生命,天堂樂境⋯⋯等。但馬可福音一開始便清楚指出,福音是有關耶穌基督,耶穌基督本身就是福音。

可一1,「上帝的兒子,耶穌基督福音的起頭。」這句說話引起不少學者的討論,究竟這句說話是指福音書的標題?抑或是指福音書的「開始」?假若這是一句標題,意思即是福音是有關耶穌基督。假若「起頭」是指「開始」,它不是指耶穌工作的開始,而是指福音乃源自耶穌基督。

部份聖經古卷,本節經文只有「耶穌基督福音的起頭」,沒有「上帝的兒子」這句。但無論有或沒有,馬可很清楚知道耶穌的身分,他是上帝的兒子。在耶穌接受洗禮時,「有聲音從天上來,說:『你是我的愛子,我喜愛你。』」(可一11)耶穌基督,乃上帝的兒子,是人的救贖主,也是人當敬拜和向他委身的主。福音的重點,就是叫我們認識主耶穌基督,並且信他,跟隨他,這就是永生。

約翰福音中有多段經文對「永生」作出解釋。約六68:「主啊,你有永生之道,我們還跟從誰呢?我們已經信弓,又知道你是上帝的聖者。」十七3:「認識你——獨一的真神,並且認識你所差來的耶穌基督,這就是永生。」

二,福音是簡樸而不華的真理:

馬可福音本身就是一本簡樸而不華的福音。它沒有像其他三卷福音書的開端,記載很多令人傳誦的事。例如馬太記載耶穌的家譜,又記載童貞女生子,博士的來朝;路加記載了天使報佳音、牧羊人朝拜聖嬰;約翰福音的開首更是一首容易令人記得的詩歌:「太初有道,道與上帝同在,道就是上帝⋯⋯。」當然這都是事實,也幫助人樂於傳誦,但福音就是「上帝的兒子,耶穌基督的福音⋯⋯」,因為福音就是耶穌基督。馬可福音極有可能是最早的福音書,雖然簡單,但被傳誦更久遠。

今天當我們往聖地旅遊,參觀一些與耶穌生平有關的地方,那些地方都充滿着商業的佈置,人人都樂於參觀,但這些實與福音無關。事實上,耶穌來世,他選擇了貧窮,倒空一切,成為奴僕(腓二6~8)。我們實在毋須為福音加上不必要的色彩。

君王出巡,通常都會差派先鋒,這些先鋒也是重要的人物。但耶穌來世,他只是派遣施洗約翰作他的先鋒,這先鋒沒有穿帶甚麼華美衣飾,吃喝饈百味,他只是「穿駱駝毛的衣月難中水,腰束皮帶,吃的是蝗蟲野蜜」(可一6)。約翰不單是耶穌的先鋒,也是耶穌來臨前的見證。這見證人與今天佈道會信息前的見證人相比,實在有很大分別。

三,福音的信息是「悔改,使罪得赦」:

「施洗約翰來到曠野,宣講悔改的洗禮,使罪得赦。」(可一5)耶穌出來傳道時,第一句說話就是「日期滿了,上帝的國近了。你們當悔改,信福音。」(可一15;參看太四17)

約翰的工作是照着舊約先知所說的話:「看哪,我要差遣我的使者在你面前,他要為你預備道路。在曠野有聲音呼喊着:預備主的道,修直他的路。」(可一2~3,引自賽四十3)

以色列人蒙上帝所揀選,但他們離棄上帝,偏行己路,走上歪曲悖謬的道路上。同樣今天人類也是如此,自私、自大、自以為是、貪婪,或許在物質方面無可限量,但在人性道路上,則是黑暗、崎嶇。約翰的工作就是要人糾正這錯誤,悔改就是回轉,從自我的方向朝向上主的心意而活,這是一條健康人性和豐盛人生的道路,是平坦正直的道路。

人最大的罪惡就是對人沒有憐憫的心,不行公義,所以彌迦先知說:「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」(彌六8)或許人貧乏的人會捐輸些少,但郤忽略人的貧乏,是人不行公義。社會中有權有財富的人,對低下階層勞工的剝削,是常見的事。最近在北京出現對一些「低端人士」的欺壓,香港是否也同樣有這些情形出現?

悔改是回轉,要改變方向行走,離開自私、自大、自以為是、貪婪、缺乏憐憫和不義。

四,福音是生活:

「信耶穌,得永生」,是信徒口中常說,心中的盼望。但「永生」不是在死後有長久甚或是永恆的存在。「永生」也是現在的,耶穌說:「那聽我話又信差我來那位的,就有永生,不至於被定罪,而是已經出死入生了。我實實在在地告訴你們,時候將到,現在就是了。」(約五24~25)「永生」是新生活,是離罪和更新的生活方向和行動。

假若人的問題是貪婪,自大,不義,施洗約翰的生活正好顯出不同的生活,也是彌迦先知所說的生活。貪婪和不義的人不會過簡樸的生活。自大的人也不會像他所說的:「有一位在我以後來的,能力比我更大,我就是彎腰給他解鞋帶也不配。」(可一7)他的言行與他所傳的信息是一致的,這才能成為福音的見證人。

將臨期是一個預備迎接耶穌的節期,就好像昔日約翰預備耶穌第一次來臨一樣。當然這也是一個報佳音的日子,但我們所傳的是甚麼?我們可以對任何佈道會表達意見,但最重要的是我們能身體力行的,活出和傳講「上帝的兒子,耶穌基督的福音」。

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