胡志偉

香港教會更新運動總幹事

疲於奔命下教牧的心靈健康(上)

原刊於香港教會更新運動,2015年4月10日

今教牧的職事確實較以往困難得多,傷亡率也高。要保持長期身心靈健康,教牧才能有持久而有果效的事奉。

1. 正確視野 (Right Perspectives)

我引用Preventing Ministry Failure這本書,正確視野就是一切(right perspectives is everything)。神學生不要幻想畢業後,牧會時有個人辦公室,可專心預備講章;現實是有些教牧連辦公室也沒有,只是在學校或社福機構內開一張摺枱辦公,或數位教牧擠在一細小工作間內共事。當神學生參觀或訪問超大型堂會,以為自己將來也會享有寧靜而不受打擾的辦公室,很大可能會失望。神學院要安排神學生參觀中小型教會,不要只去那些著名的超大型堂會,因為那是不真實的,超大型堂會只有34間(佔全港2.6%)。

香港樓盤廣告是極度超現實的,真實家居的廚房是乾淨企理,還是有些混亂?我理解真實的牧職是如同政客要進入熱廚房一般。教牧入廚房不是涼冷氣,相反是要忍受廚房熱度。廚房不會整天都很乾淨整潔,那只是示範單位;真實的堂會似廚房多過示範單位。教牧要有正確視野,了解堂會一定有問題,會眾中間有不成熟的,甚至是頑梗悖逆的。

當我們有了正確視野,牧職原來是不舒服的,困身的,壓力高的,這方面「自知之明」就會使我們有合宜心態應對。所有專業在內,包括教牧在內,必需承受壓力。正如馬保羅牧師所言:「堂會確是一間有限公司」,牧職要受薪,要面向長執會或董事會,教牧要面對聘任與續約等人事安排,或因人事變動要被調派牧養新的牧區或分齡群體。教牧有了正確視野,面對「堂會政治」(church politics),任何組織必然會有人與事的合不來,就能以平常心看待。

2. 貼近現實 (Realistic)

致新手牧者的信 金建時 (Michael Jinkins) ISBN: 9789624574036 基道出版社

致新手牧者的信
金建時 (Michael Jinkins)
ISBN: 9789624574036
基道出版社

教牧大部份是理想主義者,因為若果不是,則不會放下一切,志於牧職。要發達,就不要做牧師。理想主義是一件好事,但教牧也不能「離地」,不吃人間煙火,也要走進現場,認識人群,了解世情。有句話很真實,「我不憎恨轉變,但我憎恨你要改變我。」教牧倘若長期生活於「堂會世界」,很大可能會失卻對人性的真實理解;偉大的文學作品或電影,則會幫助我們多些領悟人性,少些「膠性」。教牧身處「堂會世界」,有時不能太認真,過度認真只會使自己早些「耗盡」。有些數百年或數十年的堂會積怨是非,我何必看得這麽偉大要來處理?

當教牧能貼近現實,卻又不過度現實,就不會美化「堂會世界」如同天堂,了解有人之處,必同時夾雜美與醜、善與惡。如同第四世紀貴格利所形容:「教會是一個不折不扣的動物園,園裡有多種野獸。但牧者不一定是動物管理員。有時他們是管理員,但並非總是這樣。事實上,牧者更像是上帝的教會動物園中的另一隻猩猩;基督自己是動物園管理員、飼養員和獸醫。」(《致新手牧者的信》,18頁)

3. 學會說不 (Refuse)

教牧要學會說不,我們不要做「討好型牧者」(people-pleasing pastor);牧養不是會眾一失戀就要陪伴、子女入不到心儀學校就要安慰家長、信徒失意就要呵護。牧養從來不是滿足會眾千奇百怪的需要,乃是帶領他/她們能走向神,行在神的真理與恩典中。

教牧面對任何來自會眾的需求,不能樣樣說不,第一次可以來者不拒;但連接下去多次都是按著對方要求來提供服務,教牧要有勇氣與智慧,作出拒絕。耶穌有時會「趕客」(約六66),教牧的事奉不是受人擺佈的服侍,要學會說不。本港教會「陋習」之一是過早預約主日崇拜講員,筆者不玩這遊戲,過早預約的,我多會拒絕。我還未安排明年的工作與行程,我為何要過早承諾來困綁自己?

(待續,部份內容曾於2012年9月中大崇基學院神學院第六屆牧養研討會「教牧心靈健康」內分享,現因應牧養沙龍而作修改。)

疲於奔命下教牧的心靈健康 系列
  1. 疲於奔命下教牧的心靈健康(上)
  2. 疲於奔命下教牧的心靈健康(下)

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