Isaac Goh

馬來西亞基督徒,在新加坡工作多年,如今回到馬來西亞。
喜愛閱讀和思考,並渴望把這兩者消化為書寫的文字。

當年聖誕節的信息去了哪裡?

christmasstory

我的非基督徒朋友們曾問我,基督徒在聖誕節會做什麼,換句話說,基督徒如何慶祝聖誕節。這看似簡單的問題已變成了一種「不需要思考」的想法。普遍上今天許多教會的聖誕節主要傳統:聖誕晚會。你要叫它做聖誕晚會、聖誕佈道會,或者聖誕愛宴也好,其實它們都是差不多一樣的性質,就是一種聖誕節的教會活動,而都是以「佈道」或「傳福音」為主要方向和目的。

教會趁著聖誕期間去傳揚福音確實是一件美好的事情,但這裡想要討論和思考的問題乃是:聖誕晚會到底是為了什麼?若我們認真去觀察我們社會中的聖誕節氛圍,我們不難發現當今的消費社會所提供給人們的聖誕信息都逃不出這些現象:美麗的聖誕樹、聖誕禮物、聖誕大餐、聖誕老人等等。不幸地,這些世俗的「聖誕現象」也「侵入」了教會裡,因此我們會在教堂裡看到美麗的聖誕樹、聖誕禮物、聖誕大餐、聖誕老人。教會原本的任務是向我們的社會傳達聖誕節的真正信息,但可惜的是教會不但沒有拒絕這些聖誕現象,反而還把它們帶入了教會裡。

教會裡那棵美麗的聖誕樹,與基督的誕生有什麼關聯?我們當今的思維:聖誕節一定要擺上聖誕樹以及聖誕裝飾,這樣才能夠感受到聖誕節的氣氛。若這是我們對聖誕節的想法,那看來我們已無法從耶穌降生的故事裡再次感受到聖誕節的氛圍,反而需要藉著那些外在的聖誕現象和符號來感受聖誕節。這是非常可悲的事情,因為教會已無力與當今世俗文化的聖誕慶祝方式做抵抗,而唯有也照樣「效仿」它們的方式來吸引人們到教會。我們擔心一間沒有聖誕裝飾的教堂將會非常難看、無法吸引人們。

說到聖誕節的教會活動,肯定會談到邀請非基督徒朋友去教會參加。對於邀請朋友來教會這件事,我經常會感到掙扎,因為發現教會往往在宣傳聖誕晚會的方式和重點都把聖誕節意義參雜了無相關的事物。聖誕晚會中有許多表演的節目:歌唱、舞蹈、話劇、才藝表演、食物茶點、分派禮物,當然也有信息分享(或講道)。若你嘗試去留意教會外的聖誕慶祝方式,尤其商家為了吸引人來商場而主辦的許多聖誕活動,難道你沒發現這些都與教會聖誕晚會的表演性節目很相似嗎?(當然除了講道部分)我在想:難道今天教會的聖誕節信息已經失去了吸引人的地方,因此教會需要透過其他的「信息」(或節目)來吸引人到教會?或者說我們對於所信仰的基督教福音已失去了信心,而因此需要藉著許多「附加品」或「賣點」來加強我們的福音信息?

也許,我們需要再次回到那個「原點」,重新問:聖誕節的信息是什麼?

關於記載在《聖經》的聖誕節故事,這是許多基督徒都非常熟悉的。或許就是因為太過熟悉,所以它對我們來說已失去了重新被述說的動力和靈感。聖誕節的聖誕信息,漸漸地被化約為幾句簡單的福音論述:「耶穌因為愛降生為人,為了拯救罪人而死在十字架上,信靠他的人將得永生。」我們的聖誕故事,看來不再適合講給大人聽了,而將這些故事留給兒童主日學。平常我們很少會在主日崇拜聽到這些聖誕故事,因為它們通常只在聖誕節時才會再次被搬上講台。我們只有一年一次聆聽和重述這些聖誕故事,因此我們慢慢地也不曉得如何向人們講述,也無法發現這些故事對我們周遭的社會和世界有什麼關聯。

若你曾出席過一些政治講座,你會看到禮堂裡擠滿許多聽眾,沒有位子的還站著聆聽,也沒有食物招待,但為什麼還有這麼多人去聆聽?除了因為被主講者吸引,另一個主要原因是,這些政治課題所探討的都是與我們這些處於這社會和國家的人民息息相關。所要講述的「故事」,吸引了人們前來聆聽(我認為耶穌當時的演講也是如此,許多人都渴望聆聽耶穌的演講)。當教會對聖誕福音的信息缺乏了信心,或者對教會要如何向人們講述聖誕故事沒有把握和任何頭緒,那教會就會慢慢淪落成另一個「國陣」:透過許多「附加品」的艷麗節目(熱舞、抽獎遊戲、演唱、派發禮物)來吸引人出席。若教會已經沒有什麼東西可以再告訴人們的話,那教會在這社會實際上已沒有什麼作用。

到底教會可以傳講什麼聖誕信息給我們的社會?為何我們不再次回到這些聖誕故事,讓這些古老的記載重新帶給教會傳講福音的靈感?這些故事裡的敘事,有不同的信息要告訴這世界,它們正等待教會去挖掘隱藏在其中的豐富信息,反思當中的福音,讓這些古老的故事再次重現於我們當今的世界。

在三位博士(智者)尋找耶穌的故事裡,有什麼福音可以告訴當今世界的知識分子、領袖?在天使向貧苦牧羊人報佳音的故事裡,有什麼福音可以告訴當今社會階層的邊緣群體?在希律王知曉耶穌的誕生而打算剷除耶穌的故事裡,有什麼信息可以告訴當今政治世界裡的掌權者,以及那些遭遇政治迫害的人?在虔誠猶太人西面於聖殿遇見嬰孩耶穌的故事裡,有什麼福音可以告訴當今基督的教會和其信徒,甚至包括當今仍在期待他們的彌賽亞的猶太族群?

我們以為在聖誕節裡,基督徒的任務就是將人帶到聖誕晚會中,以至於他們可以在當中遇見耶穌;但其實人們並不一定就需要在聖誕晚會中遇見耶穌,而是在我們的生命見證中遇見耶穌。換言之,當你以為人們會在聖誕晚會中遇見耶穌時,其實他們是在你的基督徒生命中遇見耶穌。因此,各位基督徒,我們在聖誕節的任務不只是把人帶到教會的聖誕晚會,更重要的乃是活出基督樣式和美麗見證的生命和行動,這就是你聖誕節可以給予身邊人最美好的信息。

你就是聖誕節最好的信息。
Not just Christ-mas, but being Christ-like.

留下回應

贊助連結
marksir 聖經考古

 

 

精選文章