Willis Wu

80後,
小傳道一名

深宵者的佳音

在伯利恆的野外有牧羊人,夜間值班看守羊群。有主的一個使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們,牧羊人就很懼怕。那天使對他們說:「不要懼怕!看哪!因為我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的:因今天在大衛的城裏,為你們生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裏,那就是給你們的記號。」忽然,有一大隊天兵同那天使讚美上帝說:

「在至高之處榮耀歸與上帝!

在地上平安歸與他所喜悅的人!」

路加福音2章8至14節,記載有關天使向牧羊人顯現、報告有關救主誕生的信息。我們說,教會有著平安夜報佳音的傳統,源於這段耳熟能詳的聖經故事。今天禮儀教會多選擇在平安夜/聖誕子夜崇拜讀出以上經文,也正好跟教會報佳音的活動互相呼應。

值得注意的是,天使沒有在日間的鬧市上公佈耶穌降生的消息,卻選擇在夜間向幾位野外值班的牧羊人分享這個乎關萬民的信息。整個故事的構圖,實在耐人尋味。

深宵值班,從來不是一件容易的事情。筆者曾經在一所24小時營業的美式連鎖快餐店任職餐廳經理,那時候安排員工在通宵更當值,從來是經理組內的一大難題。畢竟大家都明白,人類是習慣在日間活動的生物。若要凌晨時份上班、日間時間補眠,對員工來說就是失去了寶貴的一天。

可以說,能夠在深宵上班的員工,他們的生活必然經歷某種無奈。否則,他們寧可每天少賺不到一百元的津貼,多點享受日間與家人共聚的時光。在生活環境許可下,他們盡可能推卻通宵值班的邀請。

在電燈尚未發明的年代,一世紀巴勒斯坦的鄉鎮居民更沒有半點夜生活可言。在治安條件惡劣的情況下,若非生活環境有著相當的困難,尋常百姓沒可能挑戰自己在深宵的野外活動。那些牧羊人願意在深宵的曠野工作,他們的生活處境想必比一般的百姓都要艱苦。

路加福音把平安夜的焦點放在這幾位夜間工作的牧羊人身上。透過天使向他們的顯現,牧羊人忽然從社會被邊緣的角色,升格為基督降生的見證者。這份見證,也就是告訴我們福音從來沒有區分人的出身背景。那怕昔日你被人歸類為被邊緣的群體、社會的小眾,你依然可以是耶穌基督的見證者。

今天,我們都習慣在平安夜聚集在教會當中、也可能在聚會前後走到街頭唱著聖詩報音。然而當我們用歌聲唱著「天使初報聖誕佳音,先向田間貧苦牧人」的同時,大家又如何理解報佳音背後的原始意義呢?

或許我們每個人的生命總是不一樣,但我們都是基督降生的見證者。

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