有實力的博士是怎樣煉成的?

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在現今社會中,有博士學位的人愈來愈多,粗俗一點來說:「起街度跌個招牌都隨時責死幾個博士」。雖然如此,一般人對博士這個身份仍然相當尊重。博士是學院 授予的最高一級學位。不少人視博士為學歷的「珠穆朗瑪峰」,一登龍門自然升價十倍。因此是不少人的人生目標。然而現今有一些學院濫發博士學位,令到有些不 學無術的人輕易取得「博士」的身份,而且更用「博士」的身份在學術界濫竽充數,更在自己的圈子中欺世盜名。可惜部分人只要一看「博士」這個身份就已經五體 投地,並對「博士」的意見言聽計從。他們卻不去了解這些「博士」在哪一間學院畢業,亦不了解這些「博士」是如何得到這個學位。如果這些「博士」對另一範疇 的學問說三道四,甚至對本身研究的範疇都不了解,這樣他們就帶領其他人走迷了路。我們未必要讀到博士學位,但最基本必須能分辨出哪一些是對學問有研究的真 博士。

有實力的博士是怎樣煉成的?首先要知道博士學位的類別。有一種是榮譽博士,即是對社會有貢獻的人物。他們不需要就讀學院課程就可以得到榮譽博士學位 了。例子有某某香港富商,以及某某國際武打影星等等。大部分榮譽博士是沒有接受正式的學術訓練。幸好他們有自知自明,出席公開場合時不會標榜自己的博士身 份。其實他們的社會地位比這個榮譽博士學位更有說服力。

第二種就是Ph.D. 或 D.Phil.(哲學博士)了。大家不要誤會哲學博士必定是哲學科的博士。哲學博士是指擁有人對其知識範疇的理論、內容及發展等都具有相當的認識,能獨力 進行研究,並在該範疇內對學術界有所建樹。而成為哲學博士是經過「過五關斬六將」才能夠頒獲哲學博士。根據維基百科,一般歐美國家的博士生在入讀課程至獲 授博士銜期間,會經歷以下階段:

  1. 完成指定的修課式課程,通常是研究方法論或有關學術範疇的研究院程度課程。
  2. 部份教育機構會要求新入學的博士生在設定的年限內通過「資格考核」(Qualification Exam),通常為入學後 2-3 年內必需通過。
  3. 撰寫論文/研究計劃書,並取得論文導師批准進行。
  4. 開始進行研究並撰寫論文。此時,博士生可自稱為博士候選人(Doctoral Candidate)。
  5. 呈交論文並通過論文答辯(Viva-voce),部份院校會要求先通過答辯再提交論文。已通過答辯但未提交論文的博士候選人可以在個人學術資格清單上寫上畢業學銜的簡稱加上 ABD(All But Dissertation,尚欠論文)一字,如 Ph.D. (ABD),表示自己將獲博士資歷。
  6. 獲授博士。

簡單一點來說,哲學博士候選人要通過筆試、草擬研究計劃書、進行研究工作、寫長長的畢業論文及面試。當然這不是學士學位的Final year project這麼簡單。哲學博士生需要建構嶄新而有意義的理論,而且會向教授團答辯。「答辯」一詞通常是出現於法庭,而且教授團都是有學術地位的專家, 可想而知Viva-voce是多麼嚴謹。一般哲學博士候選人需要3-5年時間才獲授博士。我尊重哲學博士,因為他們經歷過嚴謹的試驗。他們真的要對學問有 深入的認識。當然其他學科有專有博士學位名稱,例如D Mus(音樂博士)、Do(醫學博士)、DBA(工商管理博士)等等。他們都是經歷過嚴謹的過程才獲頒博士學位的,因此我同樣尊重他們。

不過,坊間卻開了一些「博士」課程。這些課程是沒有以上所說的難關。他們可能沒有讀過研究方法論,他們可能沒有寫研究計劃書,他們更可能沒有嚴謹的 Viva-voce。這些本身資金緊拙的學院開辦博士課程無非是給一些人走捷徑而已。若果這些人付了額外昂貴的學費卻「買」不到學位,恐怕他們會向消費者 委員會投訴。當然有些人真的是為了追求某領域的學問而就讀這些學院,這當然無可厚非的。然而有一些人只是為了「博士」的名份報讀這課程,撰寫一篇連活動工 作員水平也不如的活動計劃檢討書當作博士畢業論文,卻輕易得到博士學位。而另一邊廂哲學博士候選人卻花數年時間撰寫嚴謹的畢業論文,而且更每次被教授團的 針鋒相對的盤問。最荒謬的是,這些輕易得到學位的博士卻自以為自己與哲學博士平起平坐。這猶如日本卡通<<龍珠>>沒有超能力的 拳王撤旦先生自以為與撤雅人平起平坐。但更荒謬的是,最後觀眾真的以為是撤旦先生擊敗布歐。這情景就與社會一樣,不少人以為博士就是權威,更以為這些沒有 學術根基的博士比哲學博士更好。為免大家被一些博士誤導,本人作出以下指引:

  1. 即使他們是哲學博士,而且是來自有名學府,我們要了解他是否對該範疇有研究。舉例來說:你不能向哈佛大學法學博士查詢天文學。他可能對天文學毫不認識。同樣你又不能向化學博士查詢神學問題。
  2. 了解他們來自哪一間學府。是哈佛大學,還是哈爾濱佛教大學呢?他們的頒授過程嚴謹嗎?不少人在頒授過程不嚴謹的學府得到博士學位的。
  3. 了解他們的名字。為什麼呢?舉例來說:他可能是姓林名博士而已,是與大學沒有關係的。

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