曾思瀚

曾思瀚博士,曾在英文及中文世界裡撰寫逾三十本書。自從香港的金書獎設立後,他的著作每一年均有被提名,並憑其士師記論著奪得最佳學術作者獎項。他在英國雪飛爾大學取得聖經研究博士學位,其論文 From Slaves to Sons 已出版成書,現於香港浸信會神學院任教講道學。他在美國西雅圖居住,同時經常跑到世界各地講學,熱心傳道。有興趣朋友可到訪他的臉書頁https://www.facebook.com/drsamtsang,或追看他個人網站裡的網誌:http://www.engagescriptures.org/

更多的廉價合一?分化教會的真理!林後十一24、保羅與導致顛覆的福音

圖片取自http://gospel.pct.org.tw/

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(此為曾思瀚博士在他的網誌發表題為 More Cheap Unity? Truth that Divides!: 2Corithians 11.24, Paul, and the Subversive Gospel,Rachel Yeung 姊妹翻譯)

「被猶太人鞭打五次,每次四十,減去一下」(林後十一24)。

眾所周知,我愛讀專門研究耶穌的學者Larry Hurtado的著作。他最近跟Paula Fredriksen在網誌上的互動引起了我的興趣。我覺得引人入勝的原因,不單由於我在一本論及保羅的中文書裡,廣泛引用了後者的作品,更因該網誌對很多香港教會頗具含意(尤其在聖公會教省秘書於香港無線電視節目中,再次呼籲市民,要以和諧、包容的態度來面對另一次假普選後)。我會在下面引述Hurtado網誌中Fredriksen提出的觀點。不久以後,我會把她的著作從頭到尾閱讀,然後作個中肯的書評。

「……在Fredriksen最近出版的著作中,她一開始便就保羅提及自己在向外邦人宣教的旅程中,受猶太同胞鞭打(五次)(林後十一24)。[2]她的假設令人折服,基本如下:保羅要求由他帶領歸主的外邦信徒,不再敬拜羅馬世界中的神祗。得悉在羅馬統治下的生活裡,那些神祗的地位及重要性後,我們知道保羅的吩咐,會讓信徒跟人口佔大多數的異教社群關係更緊張。由於保羅以猶太人自居,並跟多個有猶太人散居的城市有聯繫(他在其中建立了早期跟隨耶穌者的召會ekklesias)。這些猶太社群大概恐怕,自己處於這些張力中間會首當其衝。因此,保羅要接受會堂的紀律處分,在若干場合中遭鞭打39下(他說有五次)。」

若Fredriksen所言屬實,保羅遭受懲罰,就不是像人們一直所以為的,是因傳福音的原故,倒是由於他所傳的福音,引致社會並會堂制度出現動盪。讓我們想想香港時下部份超大型教會(mega-churches)的文化:他們傾向維護政府的壓迫政策。有間教會是最佳例證──反對政府實施壓迫手段的會友,會遭撤銷會籍作處分。其他不及此嚴厲卻同樣誤導人的回應,就包括號召信徒不惜任何代價都要維持和諧,卻沒有充份討論過那些引起分歧的議題。

本質上,若Fredriksen所言非虛,那麼,有些教會的表現,相對保羅,就更像跟他對抗的人。保羅已經說明,福音主要的功用並非為達至和諧。真理不一定會使人和睦;反之,在保羅的事奉中,真理經常引起對質與分歧。人們指出謊言之時,教會該作的並非倡議和諧,乃要呼籲人討論、慎思、反省甚至悔改。虛假的和睦使無辜者承擔罪責,長遠而言會毀掉生命。正確解釋真理過程艱辛,活出真理更甚;要學效保羅在人生中的作為,優先處理不同的想法與衝突。面對不同議題,我們需要經歷很多艱難的掙扎,而非過份簡單的一面提倡廉價合一,一面掩飾我們那些理想中的漏洞。要問這類教會的問題只有一個:「我們表現得像保羅的對頭多於保羅之際,所持的信仰其實是甚麼?」

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