袁天佑

循道衞理聯合教會退休牧師

新年的默想

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今日是2017年1月1日,是新一年的開始。剛剛今天也是星期日,主日。上一次新年第一天是主日是在2012年,下一次會在2023年,換句話說,這情況要隔5或6年才有。

元旦象徵着新一年的開始,主日象徵着新的一星期的開始,第一個主日也象徵着一年52星期的開始。所以今天特別富有意義。各人對這新一年有甚麼期望呢?

新年第一天的經課實在很有意義。

詩篇第八篇

「人算甚麼,你竟顧念他!世人算甚麼,你竟眷顧他。」

當人細看宇宙的奇妙,人不能否定人的渺小。或許人會覺得有所作為,在人類歷史,又或是國家和社會有所貢獻,但當我們觀看歷史的進程,我們也只是一部大型歷史機器中細小的螺絲釘而已。在上帝所創造的萬物中,我們以為自己是萬物之靈,但其實我們對很多受造之物也無法了解。縱然這樣,上主對萬物的眷顧,特別是人類,是實實在在的。

「你們想一想野地裏的百合花是怎樣長起來的:它也不勞動也不紡線。然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的還不如這些花的一朵呢!……野地裏的今天還在,明天就丟在爐裏,上帝還給它這樣的妝飾,何況你們呢?」(太六28~30)

我們毋須有如帝王的富裕,但上主對我們每天的供應都是足夠的。所以新的一年,應去學習每天存感恩的心去過活。不要為明天憂慮(太六25~34)。

傳道書三1~13

「凡事都有定期,天下每一事務都有定時。生有時,死有時;……。上帝造萬物,各按其時成為美好,又將永恆安放在世人心裏;然而上帝從始至終的作為,人不能測透。我知道,人除了終身喜樂納福,沒有一件幸福的事。並且人人吃喝,在他的一切勞碌中享福,這也是上帝的賞賜。」

傳道書所說的,與詩人所說的都是一樣。人類歷史就好像拼圖那樣,人生活在世時,參與拼圖,但在「拼」的過程中,他只看見一大幅圖畫的一小部份。他看不見整幅大圖畫。人實在是渺小,對於世上所發生的事,人以為是自己的作為,但其實人生大小事情都不在人手裏,而是在上主掌管之中。不過,「上帝造萬物,各按其時成為美好。」所發生的事,所安排的時間,都是美好合宜的,人只要能把握這時間,在世生活,享受工作的勞苦,家庭朋友的愛,享受上主所賜的生命,這是人生的福。

啟示錄二十一1~6上

「我又看見一個新天新地……。看哪,上帝的帳幕在人間!……上帝要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、痛苦……。」

雖然上主盼望人能享受人生,但我們也會遇到悲哀、哭泣、痛苦和死亡的事。這正如我們常喜歡唱的「神未曾應許」詩歌中所說的一樣,「神未曾應許,天色常藍,人生的路途,花香常漫,神未曾應許,常晴無雨,常樂無痛苦,常安無虞。……」

人生的困苦會令人感到沮喪甚至失去盼望。但上主「新天新地」的應許,叫我們在悲哀、哭泣、痛苦甚至是死亡時,也不至失望。這應許不只是將來,也是現在,因為「上帝的帳幕在人間」。上主與人同在,也正如詩歌副所說的:「神卻曾應許,生活有力,行路有亮光,作工得息,試煉得恩助,危難有賴,無限的體諒,不朽的愛。」

每年有新年,除舊更新,但更重要的,是每年經過嚴寒,和暖春天又再復來。在悲哀困苦中,是有新盼望新力量。

馬太福音二十五31~46

耶穌說:「我實在告訴你們,這些事你們做在我弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」

為甚麼社會中有人連一杯涼水也沒有?我們不能否定,人生中有時所遇困苦是來自人的罪,不單是個人的罪,也因他人的罪使人成為被罪所壓傷的人。社會上的不公也是因罪而有。當然我們應致力謀求公義,但社會能達至公義亦非一刻可致。能關心社會中有需要的人,讓社會看見上主對人的關愛,也是上主對人的期望。

「不再咒詛,只有祝福」

人生或會有悲哀痛苦或傷害,但只是咒詛天,咒罵和埋怨他人對己的不是,只會使自己陷於更傷痛之中。若能看見上主的關愛和供應,存感恩(感謝上主,也感謝他人)的心和存着美好的盼望而生活,才能享受生命的歡愉。此外,看見他人的困苦,能給予關懷和幫助,也能使自己生活更豐盛,因為「施比受更為有福」(徒二十35)。

「不再咒詛,只有祝福」,是對自己和人在新一年中的期望。

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