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教內消息:回應國內教會及信徒面對艱難時刻的關注和立場

《回應國內教會及信徒面對艱難時刻的關注和立場》

我們是香港基督教循道衞理聯合教會的牧者,就近日中國各地出現不同形式及規模對宗教自由的限制及打壓,我們深表憂慮。就我們所知不少教堂的十字架遭強拆,好些教會聚會遭取締,一些信徒被禁止公開展示信仰記號,十八歲以下的兒童及青少年被禁止進入教堂,聖經及讚美詩被焚燒,有些基督徒教師和學生被要求放棄信仰……。對於國內教會及信徒面對這艱難的時刻,我們感同身受,深表關心。就如聖經提醒我們:「假如一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;假如一個肢體得光榮,所有的肢體就一同快樂。」(哥林多前書 12:26)

為此,我們表達以下的關注和立場:

(一) 我們相信,人類是按上帝的形象所創造。我們「肯定在神恩中人性的尊嚴,認為一切社會制度和政策,都應以肯定和提升人性,使人能活出上帝的形象為目標」(本會《社會服務使命宣言》)。因此,我們對於國內近期的宗教政策及具體實施,出現不尊重和壓制宗教的情況,感到不安,失望和痛心。

(二) 我們相信,人生應以敬愛上帝、崇拜上帝、事奉上帝為終極目的,體現此目的之宗教自由權利不容侵犯。我們懇請內地當局,尊重每個人的宗教自由,取消任何歧視,正如《公民權利和政治權利國際公約》第十八條表明的。為此我們要求保障公民和教會的宗教自由權利得以落實,並反對任何侵犯公民宗教信仰自由的行為。

(三) 我們相信,一切權柄皆來自上帝,亦受上帝的審判。政府是上帝和人民的僕人。因此,我們認為,公民的宗教自由及其他權利,應受政府保護而非限制,正如《中華人民共和國憲法》第三十六條所規定。我們促請當局落實憲法,並立刻停止所有單位和個人對教會及其他宗教團體的打壓,查證、矯正和停止各地在執行宗教政策上出現那些不利民族團結,不利社會和諧,損害國家聲譽的偏差和錯誤行為。

(四) 我們相信,主耶穌基督是教會唯一的根基和元首。教會在世的使命,乃藉着言語和行動,傳揚天國的福音,彰顯天國的臨在。我們祈求主,讓內地及各地教會,無論在得時不得時,皆能堅定實踐使命,在不同領域努力服務人群,作鹽作光,為國家的發展和人民的福祉作出貢獻。

(五) 我們相信,教會和每位信徒,皆有僕人、先知、祭司的職分,包括關顧及謙卑服事鄰舍,對各種欺壓和不公義的事情發聲,致力促進人與上帝及人與人之間的復和,獻上自己,並為國家和政府實踐正義和真理禱告。

我們呼籲本會會友關注國內教會情況,懇切為受迫害中之信徒禱告。求慈悲的天父施恩憐憫,眷顧苦難中的弟兄姊妹,保佑他們得着信心,靠主剛強,信仰堅定。我們深信主必定施展大能,拯救祂的子民脫離一切苦難。

香港基督教循道衞理聯合教會牧師部

二0一八年十月十一日

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