我懼怕教會抗拒改變

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原刊於教會這江湖,2016年3月3日


會不能不改變。
 

《世界華人教會》(世界華人福音事工聯絡中心)的雙月刊,今天八月的主題是「改變為基督」,邀請我寫一文章。我不假思索就答應了。因為這是我多年來,在教會和機構事奉時不住思考的問題。

今天,教會最大的問題是懼怕改變。而我最懼怕的,是一個抗拒改變的教會。

人有惰性。轉變帶來危機和不便,很多人不肯改變。教會作為一個「建制機構」,懷緬過去的光輝,更懼怕改變。但是一些迫在眼前的需要,教會的牧者和領袖不能不談改變,於是想出些華麗的口號,如「以不變的福音,回應萬變的時代」,即是「不變」。那是廢話。

我從前牧養的教會,七、八年間變得很大(比它從前)。它必須不住完善其牧養模式和組織架構。起初,改變比較容易,因為教會不算太大,後來增長了,要「改組」(re-engineering)就變得曠日持久。計劃書寫了一籮筐,年復一年開會。有會友形容說,教會已經大得像艘航空母艦,轉變航道,要柺個大弧圈。

為什麼會如此?誰說舊的東西一點用處也沒有?誰能證明新的東西一定行得通?誰會預見改變後會比從前好?更深層的原因是,轉變觸動「權力核心」的神經。凡改變必須來個權力的再成配,手上有權的人的「正常」反應是,,可能與一些新丁分享權力,也不習慣新的事物,寧願地球轉慢一點。大小教會也一樣。

或說,教會和基督徒不應隨著世界的潮流走,那是個屬靈的理由,百分之百對。保羅一早就給了一個答案︰「不要效法這個世界,只要心意更新和變化…」(羅馬書12章)。「效法世界」是以世界的物質至上的標準為標準,或是毫無標準,心意更新的上帝兒女不走這條路。轉變的動力不是世界迫使的,而是來自「靈修」—明辨上帝的旨意而來的。「靈修」是藉聆聽上帝的話語,辨析上帝是怎樣做事的,和祂希望我們做什麼的事。

上帝做任何的事,首先表達的感情是憐憫。教會是否差派宣教士、植堂、建堂、幫助難民、開辦福音事工,若出自對人的憐憫和關懷的考慮,就是上帝同在和行動的確證。

上帝做任何的事上,總是為了愛。在生命途程上事無大小的「抉擇」,都意味著或大或小的改變,如投資、搬家,結婚,生涯規劃,或獻身宣教,都必須與「愛的靈」(spirit of love)一起辨別,那些是為了愛。有愛,才有身心的安寧。

教會需要改變,原因一樣。有愛,才像個教會的樣子。

教會不變,基督徒不肯變,皆因對愛的靈沒有敏鋭的心。沒有憐憫,沒有愛。沒有生命,是死的。很可怕。

但是教會或基督徒變來變去,但不是由於辨析上帝的心意,而是以世界的成功、政治的形勢為依歸,或是被時尚的潮流迫着去改變,一樣可怕。

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