信義宗小學徒

信義宗小學徒,本名陳冠賢,信義宗神學院(香港)博士候選人,主修路德神學,現為中華信義神學院(台灣)專任教師,並努力於博士論文(主題:路德的三一創造神學)。有感於華人信義宗教會對信義宗歷史陌生,故自2013年九月底起,譯寫「認識信義宗人物」刊登於個人部落格中。

從復活節到升天日:另一段與基督同行四十日的旅程

原刊於此網站

從復活節算起的第四十天是基督升天日(Ascension Day),因此升天日必定是在復活後第六禮拜的禮拜四。(2016年的升天是5月5日)雖然耶穌基督的升天是聖經當中所明確記載的(可16:19;路24:50-51;徒1:6-11),但相較於耶穌基督的降生、受死和復活,祂的升天較少被提及或討論。而與教會年曆中其他節日相比,升天日也並未被強調或重視。然而,基督的升天對我們的信仰絕非無關緊要。

聖經中關於耶穌基督復活後升天的記載,只有可16:19、路24:50-51及徒1:6-11等三處,在新約書信中,也只有弗4:8-9、來4:14和彼前3:22等直接表達耶穌基督升天。似乎聖經對於基督升天並不強調,然而三大信經:使徒信經、尼西亞信經、亞他拿修信經,卻都將「升天」納入做為基督教會信仰告白的內容。因此,我們值得認真地思想以下的問題:既然耶穌基督升天是普世教會所共同宣認的信仰內容,那這對我們生命與生活有何意義?

關於升天日的意義,我們可以從以下三方面來思想:歷史、教會年以及現今生活。首先是歷史的角度。耶穌基督升天表示祂已經完成在世上工作,同時也表示祂現今的工作—「坐在無所不能的父上帝右邊」。這提醒我們,耶穌基督升天並非祂與教會分離,乃是祂不再以可見的方式與我們同在,但基督此時此刻仍然以祂的權柄及大能與我們同在,並且持續在我們中間施行祂的治理與保護。

其次,從教會年的角度來看,復活節到升天日一共四十天,而復活節之前的預苦期(不含主日)同樣是四十天,兩者之間形成一個對照。我們通常看預苦期的四十天,是一段跟隨耶穌基督,與祂同往各各他的旅程,而這段旅程的目的地並不是受難日,乃是復活節。正如同耶穌復活後與門徒共同生活四十天,「講說神國的事」(徒1:3),對我們而言,從復活節開始到升天日為止的四十天,同樣也是一段與復活主同行的旅程,而這段旅程的目的地正是升天日。復活節,做為預苦期旅程的目的地,不僅是歡慶主基督為我們從死裡復活,同時也是宣示上主的應許:藉著信與洗禮,我們與復活的基督聯合(羅6:4-5),並且終末在基督裡的我們也都將復活。(林前15:22)同樣地,升天日,做為復活期旅程的目的地,不僅是紀念主基督為我們升入高天,同樣也是宣示上主的應許:當基督再來時,我們一切屬主基督的人也都同樣要被接升天。(帖前4:16-17)換句話說,每年的升天日,不只是紀念緬懷基督的升天事件,而是正如使徒保羅對帖撒羅尼迦教會的提醒:「你們當用這些話彼此勸慰。」(帖前4:18)

最後,升天日和我們此刻的生活有何關係呢?使徒保羅提醒我們,神把基督「這位萬有之首交給教會」(弗1:22,新漢語譯本),並且「教會是祂的身體」。(弗1:23)而我們做為基督身體中的一員,升天的基督並非與我們分離,因為祂乃是教會的頭(弗5:23)。並且正如前面所言,基督此時此刻仍舊與我們同在,仍舊透過祂的教會,藉著正確地宣揚聖道,且合宜地實施聖禮(《奧斯堡信條》,第七條),來彰顯祂大能的治理和保護。因此我們雖然無法眼見升入高天的基督,但祂所應許的同在卻是持續並真實的。
而基督不僅被接升天,並且祂也應許必要再來。在等候且盼望基督再來,並祂所應許之復活與升天的此時此刻,在地上的我們並非無所事事。首先,升天的基督仍然繼續藉著聖經向我們「講說神國的事」(徒1:3),因此我們應當殷勤學習。同時我們也與曾經和復活主共同生活四十天的使徒們,以及歷代普世眾信徒,一同領受主基督升天前的吩咐與差遣:「要在耶路撒冷、猶大全地和撒馬利亞,直到地極作我的見證。」(徒1:8)因此,我們不僅是與使徒及歷代眾聖徒一同盼望主基督所應許的復活與升天,我們也與他們一同實踐主基督的吩咐,「同作耶穌復活的見證。」(徒1:22)

最後以升天日的禱文為結語:
主耶穌基督,我們感謝祢,因祢為我們受了十字架的痛苦,為我們死了,又為我們勝過魔鬼,並一切黑暗權勢。祢又復活升天,得了榮耀,如今坐在天父上帝的右邊,為我們代求。求祢幫助我們常常思念上面的事,使我們的心靈常與祢在一處。求祢按著祢的應許,與我們同在,引領我們,使我們跟從祢到底,靠祢的大能打那美好的仗,能以在榮耀裡見祢的聖面。奉祢自己的名祈求。阿們!

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