Daniel So

蘇智聰。居於多倫多。加拿大麥瑪斯達大學(McMaster University)哲學博士,主攻歐陸思想與宗教哲學。現職資訊科技界,並任多倫多大學持續進修學院(University of Toronto--School of Continuing Studies)講師。興趣廣泛,從哲學、神學、靈修學,到小說、電影、韓劇、日本動畫,都喜歡涉獵。

學習尋求神的旨意:我的靜修營體會

每位對信仰認真的信徒 ,都必定希望知道神在他個人生命中的旨意;但「尋求神的旨意」對許多信徒來說,都是一個相當困難、抽象,甚至是使人困惑的課題。為了對此題目有更深刻的認識,在上年的冬季,我參加了一個三日兩夜靜修營,在其中得到了很大的啟發,讓我學會將「尋求神的旨意」,從飄渺的思考索,變成為踏實的旅程。

 

營地

中心外有聖依納爵的塑像,身影傾斜,其造型正像一位在風中毅然前進,而永不言倦的行者。[照片來自聖依納爵耶穌會中心網站]

中心外有聖依納爵的塑像,身影傾斜,其造型正像一位在風中毅然前進,而永不言倦的行者。[照片來自聖依納爵耶穌會中心網站]

主辦的機構是位於加拿大安省 (Ontario)貴湖市(Guelph) 的聖依納爵耶穌會中心(Ignatius Jesuit Centre)內的羅耀拉舍(Loyola House) ——大多倫多地區的信徒不少都可能聽說過這個中心,因為近年本地不少華人基督教信徒甚至教會,都喜歡使用此處作為退修營地,但都是以租借場地為主,參加他們舉辦活動的華人基督教信徒,則似乎仍不很多。中心之以耶穌會創始人羅耀拉的聖依納爵 (St. Ignatius of Loyola) 命名;聖依納爵本為一名西班亞貴族,在戰場上受傷而痊癒後奉獻自己作修士;所創立的耶穌會以強烈的宣教熱忱,將天主教信仰帶到世界的不同角落;其修士都是深具涵養的飽學之士,對世界的教育、文化有具大貢獻;最早來華的天主教土如利瑪竇、湯若望、南懷仁等,都是耶穌會士;他們都熟悉中國語言文化,又因向中國介紹了西方最先進的科技文化,而深受明、清廷的尊重。而香港人熟悉的港九華仁書院,都是由耶穌會成立,而享負盛名的學校。

中心佔地廣闊,被田野、花園所環繞,在溫暖的季節,適合散步、默想。房間內設施簡單而齊全,為退修者提供了舒適的靜修環境。

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在饍食方面,中心對退修者亦照顧週到;圖中所見的是某天的午餐;雖然簡單,卻是包括湯、沙律、主菜、甜品的完整午餐。食物選擇和份量都不太多,但都取材自附近農場提供的地道新鮮食材。我所參加的因為是一個靜修營,要求大家在進餐時也保持緘默,甚至不打招呼;對此規矩,參加者都能恪守;而直到離營前的最後一餐,准許大家可說話了,互不相識的參加者便相當熱烈地攀談起來,氣氛相當親切、友善。

 

內容

今次靜修營的主題是分辨神的旨意(Discerning God’s Will),這是耶穌會的靈修傳統中一個重要課題。依納爵在他給耶穌會士設計的退修指南《神操》(Spiritual Exercise) 中,提供了分辨神旨意的簡單原則和方法,原意是給參與者重新肯定神給他的人生召命為何;後人將這些教導加以發揚光大,成一系統,其在神學根據、理論完整性、實踐引証、和可操作性 (operability)上,都遠優於傳統福音派教會在這題目上的教導。時自今日,依納爵尋求神旨意的原則,亦已講泛地在基督教中被討論、應用 (例如David Benner, Desiring God’s Will: Aligning Our Hearts with the Heart of God, Downer’s Grove, IL: Inter Varsity Press, 2005)。我昔日對依納爵分辨神旨意方法的理解,主要是都從書本上獲得;今次入營的目的,則是想從富經驗的導師身上,和特別安排的學習環境中,對這課題有新的體驗。

營會的內容包括每日兩次的敬拜時間,和導師在四次的講座中解釋尋求神旨意的方法——其中所講的,很扼要卻具啟發性。最重要的,是營會中有非常多的時間讓你單獨安靜、默想、祈禱;這當然是尋求神旨意最關鍵的歩驟之一了。參加者亦有單獨與導師見面的時間,讓他為參加者在尋求神旨意的過程中提供屬靈的導引——我在當中亦獲益不少,解開了我的一些疑惑;只可惜導師因要照顧所有參與者,每人只能獲得四十分鐘左右的面談的時間;如果這樣的時段可由一節增至兩節,對參與者應會很有幫助。

 

得着

我在今次靜修營中的獲益良多。我沒有即時清晰明瞭神在我生命中的旨意,但當我將所學到的在這一年內持續應用和實踐,我對於神對我個人召命的理解,便開始產生了微妙和重要的變化。在此,我謹將今次靜修營中學到的一些重要這課題和領受,作簡單的分享。

受傳統基督教會教導的影響,我們常常有意無意視「神的旨意」為一種已經完成的(ready-made)、鎖在天上保險箱內,須要我們藉禱告求神拿出來給我們一看的生命藍圖;看過而又照着執行的,生命工程便可成功,上帝便會喜悅,人生就會一帆風順。但依納爵傳統中,對神的旨意的本質和如何理解神的旨意,則有不同的看法:

  • 尋求神旨意前必先要弄清的大前題是:我們人生的目的為何?我們是為榮耀神,並與祂建立深入的關係而被創造的;尋求神旨意,就是要知道怎樣的決定,最能夠讓我們成就這些目的——例如,要担起一個新的事奉崗位,我真正要考慮的問題是:我是否可以透過這崗位叫神得榮耀?叫人得幫助?叫自己有成長?在當下的環境中,有無有更徍的選擇可以讓我達到這些目的?
  • 神對個人生命的旨意並不是一份已經由神寫好了,而我們只有照着演出的劇本;神的旨意,是有開放性,有自由度的,往往是我們與神對話,與神同工的結果。在尋求神的旨意的過程中,我們不應期待一個從天上掉下來的答案,而應期待一個在與神互動之後,從我們內心深處醞釀、流露出來的答案。
  • 尋求神的旨意是一個頭腦與心靈 (head and heart) 並用的過程;用頭腦,是指不宜倚賴神秘的直覺或衝動 ( 即我們平時常說的「個人感動」), 而第一歩必先弄清實情:依理性所見,我所要做的決定,不論是選擇一份工作、一項行動,究竟可能帶來什麼實際的正、負面後果?將這些詳列後,便轉而進入用心靈反醒的階段,透過禱告,同神對話,檢視剛才所想的正負面後果,孰真孰偽,孰輕孰重?
  • 到了剛才所述的心靈反醒階段,感性所佔的位置便相當重要:我要細心留意的是;對所要抉擇之事情,及其可能帶來的正、負面後果,我有什麼樣的情緒反應?例如,想像接受一段感情或關係所可能帶來的的後果,我有什麼感覺?喜樂?担心?恐懼?疑惑?這些感情都可能反映我內心的真正狀況與價值取向,能夠把握它們,對於理解自己與及神的旨意,相當重要。我們須要將這些情感藉禱告帶到神面前, 讓祂自己的光照與說話, 對這些種種思想、情感、價值作出判斷,或肯定、或更新、或改變…最終是要讓我們的心思情感更加像主自己 ( 這不就是尋求神旨意的的真正目的嗎?),進而可以對所要決定的事情,作洽當的判斷。

結語

希望我的分享,可以對正在尋求神旨意的朋友帶來一點鼓勵和啟發。請記得:尋求神的旨意並無絕對的「方法」,亦不可能倚靠死板的程序,而是一個需要擺上時間、耐性、心力的旅程;而在這旅程當中,神必會用祂自己賞賜一心尋求祂的人!

 

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