袁天佑

循道衞理聯合教會退休牧師

存心盼望,活出美善

2017/12/31 聖誕後第一主日

(路二22~40)

2017年很特別,1月1日(新年第一日)是主日,12月31日(一年的最後一天)都是主日。在此之前,2006年是這樣;今年之後,要到2023年和2034年才會如此。換句話說,要隔6年或11年才會出現。我們能在一年第一主日和最後一個主日,也是一年的第一天和最後一天,參與主日崇拜,實在非常有意義。

還記得我在今年的第一主日,按照當天的經課(詩八,傳三1~13;啟二十一1~6;太二十五31~46),寫了一篇講章——「新年新願望」。內容或是結語是這樣:「人生或會有悲哀痛苦或傷害,但只是咒詛天,咒罵和埋怨他人對己的不是,只會使自己陷於更傷痛之中。若能看見上主的關愛和供應,存感恩(感謝上主,也感謝他人)的心和存着美好的盼望而生活,才能享受生命的歡愉。此外,看見他人的困苦,能給予關懷和幫助,也能使自己生活更豐盛,因為「施比受更為有福」(徒二十35)。『不再咒詛,只有祝福』,是對自己和人在新一年中的期望。」

在將要過去的一年,你有甚麼願望,是否能做到呢?

今主日(亦是今年最後的一天)福音經課是路二22~40,記載耶穌的父母帶同耶穌往聖殿參加潔淨禮。他們遇到兩位老人家——西面和亞拿。他們都是「素常盼望以色列的安慰者來到」(二25)。當他們遇到耶穌和他的父母,他們都肯定知道耶穌就是那位他們所盼望的安慰者(二25,38)。能看到畢生所盼望的,實在是「完成美夢」。所以西面能這樣說:「主啊,給今可以照你的話,容你的僕人安然去世。」(二29)相信這也是亞拿要說的話。

不過,有兩點值得我們注意:

一,他們用上了一生來等待盼望得以實現:

聖經這樣記述西面的盼望:「素常盼望以色列的安慰者來到。」「素常盼望」,原文是一個動詞的現在式分詞,表示「一向」,「一直如此」的盼望。《中文聖經和合本》將這分詞譯作「素常盼望」,表示西面每天都是這樣盼望着。

以色列盼望「安慰者」或是「耶路撒冷得贖」的來臨已超過五百年的日子。自猶大國於主前587年被滅後,一位新君王、上帝的受膏者、彌賽亞的來臨,是猶太人一直的盼望。每個猶太人自出生至懂事後,便被教育要存着這盼望。所以可以這樣說,西面和亞拿所盼望的已存在他們生命中達一生之久。

或許我們會說:「能完夢也是好事。」但假若要你一生等待你的盼望實現,你會等待嗎?

香港常出現交通阻塞。當你駕着車停下行下,很緩慢的前進,你必會心急如焚。聖誕節購物,也往往要在收銀處排上長長的隊,所以我們常見有這現象:太太去尋找要購的物品,丈夫會預先排隊。人不願等待。

今天,WhatsApp已將世界聯在一起,人毋須等待,瞬間已可將消息傳遞。但等待正是今天的人要學習的功課。

保羅在羅馬書中兩處提及盼望和等待的關係。五3:「因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於落空⋯⋯。」八24~25:「我們得救是在於盼望;可是看得見的盼望就不是盼望。誰還去盼望他所看得見的呢?但我們若盼望那看不見的,我們就耐心等候。」

原來盼望和等候是互動,息息相關的。我們信了耶穌,還要等待將來的救贖。在這等候的時間,我們要忍耐和恆久的學道。學習作主門徒,不是一個月、兩個月的時間,學習事奉也不是受了幾個月或只是幾年神學訓練,而是一生一世。

面對今天社會黑暗的現況,有人認為以暴力去取爭,反對「和理非非」,但能否成功?等待和盼望,不是教人被動,接受一切,而是用忍耐和平和理性的去爭取。立法會中的建制,能成功的DQ議員,修改議事規則等,除了以人多打壓人少外,還得到市民的支持,原因就是非建制的沒有能力用和平和理性去說服市民。等候、忍耐,存着盼望,是今天爭取改善社會不公的不易的法則,也是人要學習的功課。

二,盼望實現後又如何?

西面所盼望的終於實現,但是他補充了一句:「這孩子被立,是要叫以色列中許多人跌倒,許多人興起;又要成為毀謗的對象,叫許多人心裏的意念顯露出來。」(二34~35)

耶穌降生,並沒有將猶太人帶離羅馬的管治。他只是指出甚麼是真理,甚麼是虛假,甚麼是公義,甚麼是憐憫。這些道理,其中可以從太二十三章,耶穌對文士和法利賽人的譴責中可以明白。對於天國的管治,耶穌以人子來服事人的道理來比對外邦君王大臣的操控(太二十25~28)。耶穌降生,帶來人平安(路二14),但也帶來人的不安(太二3),因為他要將世界的黑暗顯明出來。明光照耀,也將黑暗和陰影顯露出來。

耶穌降生,也不是盼望的終結,而是另一個開端。耶穌要經歷孩童時候,成長後出來傳道,還要被釘死在十字架上。這也不是歷史的終結。耶穌的復活,帶來新的開端,他建立教會,又吩咐人將福音傳遍普天下(太二十八19~20)。新約聖經以耶穌出生開始,最後一卷書《啟示錄》只是將天國遠景展示出來,但仍未到歷史的終結。西面和亞拿的盼望得以實現,對耶穌和跟從他的人來說,是帶來更多的責任和挑戰。今天我們作基督徒,假若只是沉醉或是停留在我們已得救,享受永生,享受豐盛生命,忘郤了在世界中的不公義和罪惡,那我們就是不明白盼望的道理。

「明天會更好」,這是很多人的盼望。但當明天來到,是否會更好呢?我不知道,也無人能保證。例如我們對一個少年人說:「好好讀書,將來前途無限。」讀完書,有份好的工作,如不努力,怎會一定好呢?所以盼望來臨,不是終結,而是新開端,有更大的責任和挑戰。

又例如我們不滿社會的現況,政治的低迷情況,我們或許會寄望三月的補選,非建制可取回議席,又或是寄望幾年後新的立法會選舉。但就是盼望達成,這不保證香港會變得更好。惟有社會大眾都能認真的關心社會,譴責不公,關懷貧困者,社會不會變得更好。

人要存着盼望,才會給與人生活的動力。盼望實現,但不是終結,人仍要努力。特別對美善存着盼望時,在生活中,要天天活出美善。

再回望1月1日的講章,那盼望不止於2017年。明天新一年開始——「能看見上主的關愛和供應,存感恩(感謝上主,也感謝他人)的心和存着美好的盼望而生活,才能享受生命的歡愉。此外,看見他人的困苦,能給予關懷和幫助,也能使自己生活更豐盛,因為「施比受更為有福」(徒二十35)。『不再咒詛,只有祝福』,是對自己和人在新一年中的期望」——仍是明年的盼望,更要在行動中實踐。

願主賜福眾人,加添大家生活的力量,愛上帝愛人的心和行動越發增多。

留下回應

贊助連結
marksir 聖經考古

 

 

精選文章