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普通牧師一名,熱愛運動,乜都唔識,好在神愛我,唔嫌棄我,救我仲呼召我事奉佢,夫復何求?

威權政治下的信仰(徒12)

網絡圖片

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哥尼流信主,安提阿的教會被建立,幾位先知預言將有大饑荒,於是巴拿巴和掃羅被差派運送捐項。然後,作者將鏡頭一轉,回到耶路撒冷。

或許我們都曉得,為何作者不直接進到第十三章講巴拿巴和掃羅受差遣。一方面,福音順利在外邦人地區紥根,外邦教會群體被建立,值得高興;另一方面,福音卻在耶路撒冷受到打壓迫害。從經文得知,司提反的遭遇,仍在耶路撒冷的信徒身上發生,而且變本加厲。同時,這亦預告了保羅宣教將要面對的強國威權施壓。

要了解這段經文,我們就得了解一下希律家族。

一、希律王

本段經文提及的希律,就是希律亞基帕王一世,即大希律的孫兒,大希律就係追殺耶穌BB的那一位。

羅馬帝國實施「猶人治猶」政策,希律家族則作為代理人管治猶太人地區,但因為猶太民族始終不甘被羅馬帝國管治,又被政權的勾結剥削,導致不少反動情緒,猶獨勢力常常引發事端,希律家族轄下的自治區不時出現管治危機。

所以,希律家族不時會用些方法討好安撫羅馬皇帝,最好的辦法就係心狠手辣地鏟除異己,鬥死某些同胞來向帝國表示忠誠。在大希律死後,若不是因其子曾救皇帝一命,難以扭轉衰落之局,由羅馬政府重獲某些地區的管治權,為何這麼麻煩還要爭來管?因為管的地區越多,能夠收的利益就越多!

所以,希律亞基帕王一世只是延續以往的政治手段而已。歷史對他的評價是高的,因為他是一個出色的政治家,一方面他向猶太人示好,尊重並遵守猶太教的傳統信仰,深得猶太人尊重;另一方面亦成功地向羅馬政權表示效忠。

這就是初期教會處身的時代,希律家族所代表的是甚麼?正是這個由希律家族管理的自治政府與帝國的利益勾結關係,希律家族藉靠攏帝國(舔羅)而獲取自己的成功和利益。

而這種所謂成功和利益關係,(用曾思瀚博士的語言)就是與神國度的成功和利益敵對,是一種企圖消滅神國度的關係。而這段經文要告訴我們,所有尋求像希律家所追求藉著靠攏帝國強權而獲取成功及利益的人,最終只會走上與神為敵之路,必然敗亡!神的國度和僕人終必靠神大大得勝!

二、門徒的死

了解希律的人,都不難明白他行事的動機。政權往往喜歡利用人的宗教情操,達成自己的政治目的,只要給他們大部份人都認同的一點甜頭,他們就會言聽計從,聽聽話話,支持政權的管治;所有不聽話和有威脅的宗教,殺了她就可以。

雅各其實並不是第一個殉道者,但他肯定係教會第一個被「祭旗」的政治犧牲品。希律就是扮演壓迫教會的威權政治的表表者。雅各的死,意味著教會的受害者陸續有來,下一個就是彼得。

希律殺了雅各後,見猶太人都幾開心。猶太人開心,皇帝就會高興。所以,這次希律想這班猶太人更加開心,就再玩大的。先捉他,扣留多幾天,等到逾越節才提出來殺他。希律似乎是想複製多次耶穌殉難事件,這同時令人聯想起耶穌如何被這種不公不義的制度判決死刑。

三、教會的祈禱

成件事雖然聽落心噏,但個畫面都幾搞笑。雅各才剛死了,教會一直為彼得代禱,相信你大概可以想像得到教會的心情。直到判刑前一晚,希律派人嚴加看守,彼得根本無可能逃走,甚至當使者來救彼得,他也不敢相信。去到街上,他才㤃然大悟,於是想了一想,就去馬可屋企,他們應該常到那裡聚會。當時,教會正在那裡為他迫切祈禱。

最期待的畫面出現了!彼得敲門,應門的使女開心得忘了開門,而屋內正在祈禱的人,根本不相信這神蹟確實發生了!原來,他們一直為彼得向神祈禱,但卻不信神會拯救彼得,可能只是在無能為力的情況下「即管祈下啫」!這種不信神應允祈禱或有能力成就祈禱的祈禱,正在反映耶路撒冷教會的倒退衰落,外邦的教會將要取代耶路撒冷成為宣教故事的主角。

至於那些看守的兵丁,在希律強權底下,你想會有何結果?

四、審判希律

當權者為了達到有效管治,控制地區各種基本需要的供應(水電、出產、物價等等),以致人民不能不依靠她來生存,不能不言聽計從,和和諧諧地屈從,甚至無限抬舉當權者,這一幕相信大家應該很熟悉:「神的聲音呀!神呀!」(12:22)

結果,希律沾沾了,不歸榮耀給神,神就審判懲罰他,一切要取代神的當權者或政權,都要這樣被審判懲罰!根據猶太史家約瑟夫記載,希律係患了一個怪病,胃痛痛苦了好幾天才死去,這可能就是作者形容「被蟲所咬」。

一個政權無論有多強,教會看似日漸被迫到死地,但神和神的國度、教會必定能勝過這敵擋公義和敵基督的政權,日見興旺,越發廣傳。尤其是當你看見一個政權越來越驕傲,越來越敵擋真理和教會時,我們就會知道這個政權的末日將至。

五、面對威權的壓迫,我們要作何準備:

1) 我們要有心理準備,有些人會被害致死,有些人會在迫害中蒙神拯救。拯救並不是必然的,我們要有但以理那種「即或不然」的信心。

2) 我們要恆常操練禱告,凡事依靠主,要相信神應允禱告,祂仍坐著為王,神會審判和勝過不義政權。

3) 勤學聖經,好好記住聖經的話,將來有的那本可能是社會主義譯本,那怎麼分辨呀?知道甚麼是真,就能知道是假。

4) 在日常生活中繼續持守所信,勇敢宣講和活出真理,絕不妥協,因為政權會用任何方法,軟硬兼施,逐步迫你妥協屈從。

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龔立人 - 在暗角言說上主

 

 

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