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普通牧師一名,熱愛運動,乜都唔識,好在神愛我,唔嫌棄我,救我仲呼召我事奉佢,夫復何求?

失敗?言之尚早!(羅馬書第九章)

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相信每個人都經歷過失敗,不論在學業、事業、家庭、婚姻等層面,也會經歷過挫折,究竟我們是用甚麼去衡量自己或別人的失敗?

若用一般世俗的標準而言,可能以前的宣教士,例如:馬禮遜花了七年才有第一人個人信主,有些一去就送了頭,死了也未見果效,完全不符合成本效益,正如你搞康體事工,當檢討時發現兩年仍未能帶領一個人歸主,領袖一係會諗你廢,一係就諗CUT掉這事工。或許,從前的宣教士能帶給我們一點安慰吧!若他們活在現今的香港社會,可能一早就被裁員了,又或者一早就放棄繼續營運那事工。算很失敗了吧!那麼,我們要繼續問一個問題:究竟是上帝的僕人失敗了,還是上帝失敗了?

進而,我們會問:上帝會失敗嗎?

面對挫折,面對疾病苦難,面對邪惡不義,當我們幾乎諗得到的方法都試過,仍然無效,仍然扭轉不到任何現況,一切似乎也在邪惡勢力的掌控之下,可能我們都會問一個問題:「上帝啊,你在哪裡?」「上帝啊,你不是醫治的主嗎?」「上帝啊,你不是審判全地、公義的主嗎?」

如果羅馬書第七章是說明「被罪掌控/沒有以上帝為主」的世界是怎樣,而羅馬書第八章在論述「被聖靈更新後/以上帝為主」的世界是怎樣的。保羅在羅馬書第九章則再次將鏡頭拉返去現實,理想係咁,但現實有時真係好殘酷。

保羅再一次從以色列人的歷史講起。自從上帝創世以來,一直都有向人賜下應許,為人預備救恩計劃,但歷史告訴我們甚麼事實?

人類的歷史,重重複複,還是那一句:人從來沒有從歷史中汲取教訓,就連上帝所揀選的子民也不例外!

上帝不是揀選揀選了他們嗎?他們不是已經領受了上帝的生命、恩賜和豐盛的應許嗎?上帝不是在他們中間,與他們同在同行嗎?為何他們一直都這樣失敗?是上帝揀錯了這民族成為選民嗎?上帝失敗了嗎?

9:1-3

保羅為何因這群失敗者如此憂愁和心痛?情況有點像某些人會覺得見到現時香港的堂會就好心噏,所傳的福音被扭曲,信仰觀念與實踐都走晒樣,堂會追求的方向和運作,會眾的世俗心態,令教會似一間公司/社團多過似教會。

9:4-5

睇羅馬書第八章時,覺得甚麼都好,再睇返上帝對以色列的應許和所賜給他們的一切,也是很好的,但點解會走晒樣?

當你面對失敗,面對挫折,面對殘酷現實,有人跟你說:「唔緊要,上帝仲好愛你㗎!」「對唔住,我FEEL唔到囉!」

當你面對現在香港年青人的無助無力感,你跟他們說:「唔洗怕,上帝得勝咗㗎喇!」你估他們會有甚麼反應?會否覺得難聽過粗口?

那麼,上帝的話、上帝的應許是否落了空?可能這也是不少人心裡面的問題。

保羅再次為我們提供另一種視覺:一種不是非此即彼、非黑即白、非成則敗的視覺,而是能看見人的限制和盲點的屬靈視野。

保羅問:「誰是以色列人?」以色列人生的就是以色列人嗎?亞伯拉罕所生的就是以色列人嗎?以撒生的又算不算?

保羅的結論是:「惟獨那應許的兒女才算是後裔。」(9:8)

9:8-18

上帝應許撒拉生以撒,以及上帝告訴利百加要揀選雅各,兩者有何共通點?

因為亞伯拉罕不止以撒一粒仔,以撒也不止得雅各一粒仔,更何況以撒和雅各,其實都不是長子?論繼承權,還有以實瑪利和以掃,無論按血統或傳統,他們受之無愧。但是上帝卻預先以應許的話語,宣佈了所揀選的是誰。所以,成為上帝的子民,原來不是基於種族或血緣關係,也不是按世襲傳統做法,而係根據上帝的應許和話語,人完全不能影响這個事實。

可能有人會問:「咁上帝你玩晒啦,你話乜就乜,公平咩?」

對於這問題,保羅認為,正因為人做甚麼都影响不到上帝要恩待誰的事實,所以,這才是最公平的做法。這與人以為可以靠自己的德行或賄賂偶像而得到好處的想法,相映成趣。因為上帝向人施恩憐憫,並不是基於人的德行和努力,而是單單基於上帝的憐憫和恩典。

保羅以法老為例,以色列人之所以能經歷出埃及的拯救,其中一個重要因素,就是法老的心硬,聖經的說法通常是以「上帝使法老的心剛硬」說明上帝的主權,而在這裡保羅則說是上帝興起法老,叫他剛硬,為要傳揚和彰顯主的名。但是,上帝並無「整古」法老,因為雖然上帝有其主權,但法老以上帝為敵,棄善行惡,是他自己的選擇,回到羅馬書開頭幾章,論到上帝「任憑」人犯罪的主題,你就更明白:一方面,上帝不是不干預邪惡,上帝仍然掌控一切;另一方面,人選擇不以上帝為主,自以為神,敬拜偶像,多行不義,以為上帝不干預,以為自己有能力掌控一切,與我們今天見到的傲慢政權不惶多讓。

法老的心硬令以色列人經歷「短暫」的黑暗、恐懼、苦難,絕望,甚至犧牲。但雖說「短暫」,卻是經歷了最少八十年的黑暗,而從第一災到第十災,中間經歷了多了失敗和絕望,他們有多少次會灰心,咒罵摩西搞風搞雨,無風起浪,令他們雪上加霜,失去做奴隸的安定?但無論如何,最終法老的心硬卻令上帝的子民浩浩蕩蕩地脫離那欺壓人民的邪惡政權,得著救贖。

所以,上帝任憑,同時,上帝憐憫。當上帝的任憑和憐憫去到極至,正如上帝憐憫給法老機會回轉,但法老多次硬心,引來十災的審判;又如上帝憐憫以色列的諸王,但他們仍選擇硬心,最後國破家亡收場。

雖然,我們看見眼前的境況,就好似將一粒石頭投進無底深淵,沒有盡頭一般。

就如昔日主耶穌被釘在十字架上死了,天地都黑暗,我們無法想像當時門徒有幾挫敗?

但是,誰估到法老心硬是成就出埃及的必經之路?誰知道國破家亡是成就普世救贖計劃的一部份?誰知道主耶穌的死是得勝死亡的關鍵?同樣,誰知道現在香港人面對的絕望無力,不放棄盼望和堅持,或許會催化大紅龍傾倒敗亡,甚至使更多被擄受壓的人民得解救?

9:19-29

無人能向上帝駁咀,因為無人能知道上帝的計劃會怎樣成功,方法亦不是我們能告訴上帝應怎樣做,或吩咐上帝做這做那,而是單單接受上帝的憐憫和恩典,存期待的心觀看上帝的作為。看上帝怎樣使政權硬心,從而令自己走向敗亡之路,又看上帝同時怎樣成就藉何西阿和以賽亞先知的口所發出的應許,上帝的救恩遠超過人所能想像。(9:25-27)這樣的解讀,符合保羅在羅馬書向羅馬教會解釋其宣教事工的重要性,亦有助消除教內外邦人和猶太人的疑惑和合一的問題。

9:30-33

最後,保羅肯定事情成就,並不是用我們自以為是的方法和想法,而是用信心接受上帝的憐憫。

如果猶太人的絆腳石就是律法,我們的絆腳石又是甚麼?

事實告訴我們,有時我們太過自以為是,又或太過相信自己在溫室裡所學到的知識和一成不變的經驗之談,我們往往以為事情一定會按著我們所知的規則發生和作判斷,誰知,當你落到現場,你就會發現自己的無知和渺小,而所謂按倫理判斷,就只像紙上談兵,所發生的往往不似預期。事實上,我們往往被自己的經驗和想法,限制了上帝的能力和可能性,最終,令我們對上帝的工作和計劃失去了想像和期待。

總結

我們成為上帝的子民,並非因為你父母係基督徒,亦不是因為你滿足了傳統告訴你的一切,而是基於上帝的應許和憐憫。

現實的情況比想像中複雜千倍,甚至超越我們的認知範圍。我並非在鼓勵大家成為一個沒有自己的想法和作為的人,變成佛系的基督徒;而是不要嘗試用自己的諗法去限制,甚至否定了上帝的工作。上帝的憐憫永遠勝過人的失敗。

謹以火柴人之名言互勉之:「我見過你成功,見過你失敗,但未見過你放棄!」

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