地平論的基督教源頭


Gerry Kwan 2018年10月31日

The Flammarion Engraving (1888) 取自維基百科。

The Flammarion Engraving (1888) 取自維基百科。

「地平論」(Flat-Earth Theory)在近年借著互聯網的各種平台,由(科學)異端思想一躍成為炙手可熱的陰謀論學說。近日在某大型中文基督教網站上,有人分享「為什麼基督徒應該接受地平論」的文章,更有網友指出有一些教牧社交網絡中亦有不少「地平論」的文章在傳閱。事實上,近年的「地平論」陰謀論的源頭,與基督教不無關係。

追本溯源

在維基百科上「地平說學會」的條目上,並沒有翻譯其英文版本的歷史背景(Historical Context),而其中提及現代地平說源自一位英國作家Samuel Rowbotham(1816–1884)。Rowbotham著書立說並創立學會,致力推廣現代天文學違反聖經。這學會組織在他死後被Lady Elizabeth Blount擴展成「普世探索學會」(Universal Zetetic Society),並以「建基於實際科學調查,透過宣揚有關自然天體演化學的相關知識以證實聖經」(the propagation of knowledge related to Natural Cosmogony in confirmation of the Holy Scriptures, based on practical scientific investigation)為宗旨。這個組織就是在1956年成立的「地平說學會」之前身,但其濃厚宗教色彩就沒有被繼承。

基督徒都信地平說?

在坊間原來一直都有流傳基督教「長久以來」支持地平說。學者Jerry Bergman就著這個說法作出了歷史考察。他發現這種說法最早推到十九世紀演化論支持者為了抹黑基督徒而刻意創作的;到了近年著名的新無神論學者丹尼爾‧丹尼特(Daniel Dennett)亦有將反對演化論者描述成為支持地平說者。將這成見和抹黑推到人所共知之極致,歸功於兩本為「宗教與科學為敵」奠基的經典著作《宗教與科學的衝突史》(The History of the Conflict Between Religion and Science)及《基督教世界科學與神學論戰史》(A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom)。現代不少神學家皆指出這兩本書的議程和造就的成見,本是敗壞反對演化論的基督徒之名聲,再者,基督教信仰並不必然與自然科學相衝突。

不過最值得注意的是,Bergman在其文章中亦指出從前的抹黑,如今卻成為了信守聖經表面字義的基要派信徒,賴以對抗演化論的強硬立場。從前基督徒被嘲笑落伍、不認識科學,如今的基要基督徒卻自甘以最極端的方式,透過否定一切科學來反駁科學。這一點,大概亦可以解釋為何他們能夠慷慨接受任何反科學、反政府的陰謀論,因為他們兩者的議程根本一樣

認清誰是真正敵人

要處理地平論的科學問題,恐怕不是一篇短文可以處理,更不要想像與地平論者 / 基要派週旋所需要耗費的心力和時間。但若Bergman的研究發現屬實,基督教的真正敵人並不是演化論,而是藉著演化論攻擊和詆毀宗教的意識形態;然後我們必須反思和回答,面對挑戰和嘲諷,基督信仰是要據理力爭,還是將自己徹頭徹尾地接受定型、然後與世上一切異端組成反主流的聯盟?筆者相信,地平論的問題已經不是探索真理和科學性的,也越過了聖經詮釋和神學反思,是一個政治問題

延伸閱讀:Jerry Bergman, ‘The Flat-Earth Myth and Creationism, ’ Journal of Creation 22(2), 2008. 此期刊可在網絡下載全文。