Tony Wong 黃嘉漢

黃嘉漢 (Tony) 畢業於多倫多Tyndale Seminary & University College,道學碩士-主修基督教教育事工(M.Div - Major in Educational Ministry),曾於田納西州的莊遜大學(Johnson University, Tennessee)修讀領導學哲學博士課程。現為美國Deerfield三一神學院(TEDS)哲學博士研究生,主修基督教教育。Tony 現於加拿大西部牧養教會,亦為加拿大華人神學院-國際基督教教育學院的特約教學同工。

勢不可擋!

前言:

作為牧者,我愛主的教會。每當我閱讀一些有關教會受逼迫的新聞時,我的內心總是有刺痛的感覺:我為着受逼迫弟兄姊妹的情況傷心。其實教會在全球的不同角落,都面對着不同程度的壓力1。另一方面,我亦深信主的道不會被這些逼迫教會的權勢所消滅。我從希律王逼迫教會的事件看見一件事:上帝的大能是勢不可擋的。

經文解讀:

使徒行傳第十二章記錄希律王逼迫教會的情況。這位希律王的全名是希律亞基帕一世(Herod Agrippa I)是隨後第廿五至廿六章經文所提及之亞基帕王的父親2。他下手迫害教會、殺死使徒雅各及將彼得下監(徒十二1-5)。有教會史學者認為希律要這樣行,「這是因為希律王要實行一種政策,就是藉著熱心保護猶太的宗教以取悅於猶太民眾。」3這看似是一個極之危險的情況:教會領袖被打壓及殺害。然而,當教會同心禱告時,上帝也主動行事:

第一,上帝的使者拯救彼得:彼得深陷獄中,「被兩條鐵鍊鎖着,睡在兩個兵丁當中。看守的人也在門外看守。」(徒十二6)對於當時的信徒而言,他們可以做的就是一起同心祈禱。有誰可以拯救彼得?就在這個兵凶劍危的情況下,卻是天使將彼得從監獄中,無聲無息地將他拯救出來。這真是個神蹟!怎可能不驚動看守的兵丁而將彼得救出來?但神的大能真的如此成就起來!

第二,希律王的死:希律王之後來到凱撒利亞。推羅、西頓的人因希律王惱怒他們,而且這兩城的糧食是從希律王所管理的巴勒斯坦猶大而來4,因而透過內侍臣伯拉斯都,向他求請。這使希律王更為氣焰,因而當他穿上朝服演講而百姓說出「這是神的聲音,不是人的聲音」時,他欣然接受,高舉自己的權勢。其實,就算羅馬的凱撒大帝也提醒其他並非帝王身位的人,若受到這種被人奉承的情況時,也要這些人謙虛地勸阻其他人說奉承話5。這更顯出他的心高氣傲,視上帝及祂的教會為無物。正因他這種態度不為上帝所喜悅,「所以主的使者立刻罰他,他被蟲所咬,氣就絕了。」(徒12:23下)。有學者相信希律是因體內的蟲塞在腸臟而致死6。雖然未能完全證實,但是這也可以代表着「不得好死」的結果7。正因這位逼迫教會、殺害使徒的希律已死,「神的道日見興旺,越發廣傳。」(徒12:24)

反思:

對我而言,這段經文給我們有什麼提醒?

第一,教會避不了面對壓力及逼迫的可能性:其實,世上的教會是面對着不同程度的壓力及逼迫。就算是傳統的基督教立國的國家,也會面對社會文化的壓力。讓我舉例說明:我在加拿大已居住了廿六年了,亦親眼見證加拿大社會漸漸走到後基督教的時代:記得初來加國,我家住在多倫多。當時所有的商鋪都會在星期日關門,除了華人所開的食肆商鋪之外。但在九十年初時,這個星期日商鋪關門的做法取消了8。也許這是基督教的影響力在社會文化上慢慢退下來的生活例子。加拿大宣教學者Gary V. Nelson 博士指出加國的教會現正存身在文化上被邊緣化的多元文化社會中9。當傳統的基督教國家走到後基督教時代,基督教信仰及教會會漸漸失去昔日被社會所尊崇的地位及影響力10。這也帶給教會壓力,要將信仰變為個人生活空間的事情,失去向社會發聲的合理性。對基督徒而言,我們必須要明白,不論是在極權的國家或後基督教國家,我們需要有心理上的準備,就如耶穌指醒門徒:「世人若恨你們,你們知道,恨你們以先已經恨我了。你們若屬世界,世界必愛屬自己的。只因你們不屬世界,乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們。」(約15:18-19)誠如一位牧養神學的工作者所言:「教會所常要抵受的,是種種的辱罵-法利賽人的挑戰,憤世疾俗的指責,和矯揉造作者的揶揄。義與惡一天尚在衝突中,教會就永遠不能從這重担中得解脫。」11

第二,沒有一個勢力能勝過上帝:從經文的理解中,我們會發現希律在未死之前因自己的勢力強大而心高氣傲。也許,他完全輕視上帝及祂的教會,自信自己的能力及羣眾對他的擁戴。然而,他最終是不得好死,教會也沒有倒下來。對我們而言,當教會面對這麼大的壓力及逼迫時,我們都可能會失望,而且感到對手太強,因而對神失去信心,對教會失去盼望。更甚者,教會當中的一部份人可能會與這些勢力妥協,成為這些勢力的代言人。然而,我們要留心一件事:自古權勢常交替,上帝王座未崩毀。上帝的大能勝過世上一切的權勢。教會在面對困局時不需要失去信心,更不要附勢趨炎,成為勢力的代言人。教會唯一是代表上帝發言,亦是成為這個世代的見證上帝是君王的羣體。最終,主必得勝!這就是教會面對壓力及逼迫的盼望。

第三,上帝必會拯救祂的教會,使神的道能興旺起來:當細心思想時,我們會發現彼得獲得拯救及希律的死亡都是出於上帝使者的作為。神透過祂的使者保護祂的教會,而且使福音興旺。也許,從人的眼中來看,教會看似軟弱無力,無法面對政權勢力、新興思潮、經濟力量等各種勢力。然而在教會歷史的長河中,我們卻發現教會不單沒有倒下,存且長存於世!加拿大神學家薛帕德曾言:

「當然,個別堂會或宗派也許會瀕臨絕境(我們只要回想有多少堂會或宗派已經消失,就知道此言非虛),但基督的身體所面對的處境是與基督一樣的,而祂卻絕不會陷入危機,因為祂已經戰勝死亡,復活得勝。祂已經坐在寶座上,又坐在父神的右邊。陰間的權勢不能勝過祂;換句話說,無論是頭或身體,這權勢都絕對勝不過。」12

總結:

也許教會面對逼迫壓力時,給人的感覺是軟弱無力。然而,教會卻是勢不可擋!因教會的主是強而有力的神!正因忠於基督的教會必會面對壓迫時,教會在面對強大的勢力時,不要灰心喪志,也不要附勢趨炎!教會需要在祈禱中尋求上帝的幫助。最終,教會必因這位勢不可擋的上帝而得勝。忍耐堅持到底,必有出路。


  1. https://www.lausanne.org/content/lga/2016-03/state-and-religious-persecution?utm_source=Lausanne+Movement&utm_campaign=a304eb9fa0-Movement-Connection-APR-2016&utm_medi
  2. 張永信著,使徒行傳(卷二),香港:天道,2000年,224頁。
  3. 谷勒本著,李少蘭譯,教會歷史,香港:道聲,2000年,72頁。
  4. 張永信著,使徒行傳(卷二),245頁。
  5. Kenner, Craig S., The IVP Bible Background Commentary: New Testament (2nd Edition), Downers Grove: IVP Academic, 2014, 357.
  6. Stott, John, The Message of Acts, Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1990, 213.
  7. 陳嘉式著,使徒行傳,香港:文藝,1984年,144頁。
  8. https://en.wikipedia.org/wiki/Sunday_shopping#Ontario
  9. Nelson, Gary V., Borderland Church: A Congregation’s Introduction to Missional Living, St. Louis, Missouri: Chalice Press, 2008, 2.
  10. Escobar, Samuel, The New Global Mission: The Gospel From Everywhere to Everyone. Downers Grove: Illinois: InterVarsity Press, 2003, 70.
  11. 瑟格勒著,蕭維元譯,教牧學要義,香港:浸會,1968年,13頁
  12. 薛帕德著,黃嘉漢譯,信仰深度行:福音信仰精要九課,Richmond,BC:國際種籽,2011年,94頁

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