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係咁架啦,好出奇呀 -- 黃子華

創世紀中的年齡問題 (創世紀)

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在創世紀之中的人物非常長壽,除了與神同行,被接走的以諾,其餘全部有記載的人都超過九百歲。直到洪水之後,人的壽命大幅減少,到亞伯拉罕的族長時期,壽命大約穩定在一百二十歲左右,也比正常人的壽數長。

這引起一個解經上一個難題,我們應怎樣理解創世紀中所提到的年?是等於現今三百六十五日的太陽年,還是另有所指?

根據基要派的解釋,聖經所記載的歲數是真正的歲數。先祖的長壽的原因,是因為他們剛離伊甸園不久,仍大致保留神創造完美的身體,之後一代傳一代,不斷受罪的影響。及至大洪水之時,地上已經罪惡滿盈,加上洪水後世界受到破壞,失去水氣層,使人類的壽命大幅縮短。參考創世紀六章三節,在洪水前夕,「耶和華說,人既屬乎血氣,我的靈就不永遠住在他裡面,然而他的日子還可到一百二十年。」後來的記載,似乎頗為配合這設定。

問題是,假如罪的累積及環境變化是人類短命的主要因素,那麼到今天,人類的壽命很可能只得二三十歲了,但如今人類的正常壽命,雖未及創世紀所言一百二十年,大多可去到八九十歲。而且,基要派最喜歡字面解經,偏偏這種講法,全無聖經內證,找不到有描述過水氣層,洪水是破壞了大地,人類的壽數受到罪影響而變短。

再看一看亞伯拉罕的經歷。亞伯拉罕七十五歲離開哈蘭1,往迦南居住,及後遭遇饑荒,下埃及暫居。阿伯拉罕因為擔心撒拉的美貌會禍及自己,將撒拉稱作妹子,後來一如所料,法老將撒拉帶入宮中。根據聖經的記載,撒拉少亞伯拉罕十年2,將當中遷居的時間計算在內,下埃及的日子撒拉估計已有七十歲。如果將當時的年齡等同今日一樣,法老及埃及人竟會認為一個七十歲的老婦「極其美貌」,甚至因此大大賞賜亞伯拉罕。及後,亞伯拉罕九十九歲得子後,基拉耳王亞比米勒又重覆這段經歷,將撒拉接去。雖然此處沒有再形容撒拉的外貌如何,但至少風韻尤存,吸引到王的注視。如果以現代人的角度去解釋,這兩段記載就太過不可思議了。

亞伯拉罕的嫡子以撒四十歲才娶妻,以現代人角度也算晚婚。3

在雅各和以掃的故事之中,同樣出現相似年齡的問題。以掃四十歲娶赫人女子為妻4,而雅各的歲數記載有更大問題。

根據經文的推算,約瑟三十歲作埃及宰相,經過七個豐年及兩個荒年5,在三十九歲時接回年老的父親雅各及其他兄長到埃及居住,雅各見法老時自稱一百三十歲6,即九十幾歲生約瑟。而約瑟有十個哥哥及一個姊姊,利亞獨自誕下其中七人,即使三年抱兩,最低限度也要七年。即是雅各娶利亞時,已經八十歲,生便雅憫時接近一百歲!亞伯拉罕擔心自己九十九歲不能生育,雅各似乎青出於藍,老當益壯。

去到出埃及時代,摩西一百二十歲、亞倫一百二十三歲、約書亞一百一十歲,若參考詩篇九十篇摩西的禱告:「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。」

七八十歲比較符合現代人的實際情況。

假如將創世紀中的年齡,根據詩篇來換算,八十年等於一百二十年,所有的數字就需要除1.5。

  • 亞伯拉罕 117
  • 以撒 120
  • 以實瑪利 91
  • 雅各  98
  • 亞倫 82
  • 摩西 80
  • 約瑟73
  • 約書亞 73

假如將年齡除二,死亡年齡更等合正常人的壽命。

  • 亞伯拉罕 87.5
  • 以撒 90
  • 以實瑪利 73.5
  • 雅各 68.5
  • 亞倫 61.5
  • 摩西 60
  • 約瑟 55
  • 約書亞 55

不過用這種解釋方法,撒拉被埃及法老接去時,約莫三十出頭,比較合理。不過約瑟就變成七歲被賣,在埃及當童工,十五歲成為埃及宰相了!

  1. 創12:4 亞伯蘭就照著耶和華的吩咐去了,羅得也和他同去。亞伯蘭出哈蘭的時候年七十五歲。
  2. 創17:17 亞伯拉罕就俯伏在地喜笑,心裏說:「一百歲的人還能得孩子嗎?撒拉已經九十歲了,還能生養嗎?」
  3. 創25:20 以撒娶利百加為妻的時候正四十歲。
  4. 創26:34 以掃四十歲的時候,娶了赫人比利的女兒猶滴,與赫人以倫的女兒巴實抹為妻。
  5. 創45:6 現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。
  6. 創47:9 雅各對法老說:「我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」

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