Gerry Kwan

Gerry,2009年畢業自建道。大學主修物理,副修數學,也在這途中信主。從前喜愛霍金無神思想,如今週旋在信仰與科學之間的整合。閒時喜愛動漫,並從中反思人生。
盼望生活像鬆弛熊,不為生活緊張,放鬆、自由自在地活在主裡。
作者Medium:https://medium.com/虛妄與卑劣的圖書館

假如……真的(再)有天堂?!

Heaven is for Real

2014年復活節的檔期,改篇自Heaven is for Real 的同名電影將要上畫。該書在2010年上架,旋即得到紐約時報最暢銷書籍。到2012年4月,單是電子書已經售出超過100萬本。1 此書記錄2003年1位當時4歲的小孩Colton的瀕死經歷,並且他在這次經歷之中所見的人與事,包括見到耶穌和已死的人。之後這位小孩更遇到另一位自稱曾經見過耶穌的女士Akiane Kramarik,認出她所畫的耶穌肖像就是他自己見過的耶穌。

在這種「見證」之下,自不然受到不少基督教教會和信徒追捧,甚至預備包場進行大型的佈道聚會。然而筆者對此「天堂佈道」大感疑惑,稍為用Google搜尋互聯網上的資料,其實亦不乏許多來自基督教教內的反對聲音。到底「天堂」是真的嗎?

天堂與地獄?
天堂與地獄從來都是一個關乎死後生命的重要課題,不單是基督信仰,很多別異宗教都有他們獨自對天堂與地獄的觀念。香港的宣道出版社在過去一兩年間就大力推廣和銷售有關天堂與地獄的「記錄片」,而這些記錄片透過個別人士的瀕死經歷(Near Death Experience,簡稱NDE,稍後再談),就是他們聲稱自身死亡至復生之間所目擊的天堂與地獄之景象。透過真人現身說法,似乎成為了一種證明天堂與地獄的確存在的有力證據。
如前述,許多宗教都有他們自身一套天堂與地獄的觀念,相同和相異之處亦不勝枚舉,那麼,他們所「見證」的是誰的天堂、誰的地獄?

  1.  基督信仰的天堂與地獄觀
    「死後上天堂」這講法極度流行,無論是否基督徒對此都並不陌生。就基督信仰而言,一般主流對死後世界的講法並不只有天堂和地獄。就如《使徒信經》提及的「陰間」,主耶穌向被釘在他旁邊的死囚提及的「樂園」2,在啟示錄之中聖徒最後的歸宿「新天新地」(啟21:1),並且「火湖」(啟20:14,就是第二次的死),3 每一個名詞都可以另外寫一文探討。4
    若果問基督徒「天堂」是否存在,好像問得很愚昧。一個更值得問的問題就是「天堂」「地獄」此刻是否已經存在,以致能以某種方式去被人經歷?單從聖經,人永遠的歸宿是指耶穌再來、末日大審判之後的「新天新地」,當時所有信主的人已經復活,並且上帝安然住在他們中間。從啟示錄21:1-3可以看到「新天新地」是在地上的,是上帝下來到人中間,而不是一個在「天上」的靈界空間。同樣地,末日審判被定罪者會被投進的「火湖」, 即使現在在某處存在,到了末日才有「人」住進去。5 按以上的基礎,我們就足夠去回答原本的問題(「天堂」「地獄」此刻是否已經存在,以致能以某種方式去被人經歷?),而答案是否定的,因為人類最終極的歸宿仍未存在,無法進去遊歷;又或者是存在卻空無一人,進去亦看不到先人或受刑罰的人。6
    筆者推想「死後上天堂」這流行講法的背後,在華人社會之中,是受到中國民間宗教所影響,故理解人死後就得到「論功行賞」,「好人」上天堂享福,「壞人」下地獄受報。
  2. 靈界經歷
    若然人不能經歷到天堂,又如何詮釋諸如Colton的經歷?有人會提出保羅在哥林多後書12:1-4的「三重天」或「樂園」經歷作為解釋。聖經對那個空間的描述不多,一般的理解是上帝與天使現在存留的空間,也就是靈界。在靈界之中大概就只有靈體──天使與邪靈,死去的人按基督信仰的理解是下到陰間經歷居間期,而非成為孤魂野鬼或流連於靈界之中。因此在靈界中見到耶穌或許是可能的,但見到已逝世的先人就不可能了。還有兩個可能性,一是邪靈假裝來迷惑人,二是另一種NDE未能被完全理解的現象。
  3. NDE
    筆者對NDE所知甚少,神學對NDE的理解似乎仍未開發,但世界各地都有研究NDE的計劃。按現時NDE的研究結果,NDE所經歷的現象與當事人的宗教信仰無直接的關係,而這些現象是個別而相似的:見到大光、感覺平安和被愛。7 個別的NDE經歷者會見到已死的親友及所信仰的神明。研究亦顯示NDE與某些靈性操練的經歷相似。
  4. 遇見邪靈
    用Google搜尋”Heaven is for Real”,很容易就找到不少質疑此書的網頁,其中有不少來自基要派的信徒。反對的論點除了指該書的內容超出聖經啟示的範圍(而不足採信),還有是直指書中所記的是某種新紀元運動的靈界現象。8 另外一點相關於那位畫出耶穌肖像的Akiane Kramarik女士,被批評為不信者。9 筆者對靈界、新紀元運動的認識有限,無從評論反對者以上的論點和論據是否充份,不過亦無法排除其可能性。
  5. 小結
    就以上所見,筆者傾向視Colton的經歷是一種仍無法解釋的NDE,而非真實地到過「天堂」遇見耶穌。聖經和神學似乎亦不傾向支持或印證這一種經歷,充其量是某種上帝賜予的異象,又或是靈界的景象。筆者亦沒有充份的理據去駁到Colton所見的現象,but THAT heaven is not real,那個天堂不是基督信仰所指的永遠歸宿。10

給「天堂佈道」作評估
今時今日隨著社會進步和科技發達,教會的佈道方法亦開始多樣化,亦出現專門的機構專職某範圍的佈道工作。當資訊傳遞越來越發達,各地信徒的見證亦會廣泛地流傳,快到未及消化便隨手拈來運用,有時亦不反思和評估佈道法是否合乎信仰和合適當下未信者的文化背景,著實使人憂慮。

評估「天堂佈道」:

  1. 天堂是真的,所以基督信仰是真的?
    證實了天堂,是否使未信者更易信福音?即使過往受基督教文化薰陶的西方社會,在新紀元運動的影響之下,「靈界」已經不獨為基督教所有,這一點在東方多元宗教環境之下很容易理解。因此,「天堂」是真的,下一步未必就是宗教是真的,若是,也要問哪一個宗教呢?事實上,其他宗教也有其靈性修行或靈界見證,也是上通天堂、下通地獄,只是他們見到的不是耶穌。
  2. 信耶穌是為了上天堂?
    近年來香港教會界隨著社會氣氛的轉變,經歷著反省自身使命和福音本意的反省過程。福音被重新正視為具有整全性,既指向永遠的歸宿,亦指向地上生命的轉化及社會關懷。同時期亦有大量的異端教派湧現,其中多是末日教派,以末日得救來吸納信眾。天堂佈道容易使人忽略福音對人現世生活的救贖和要求,間接使信仰變得「離地」並缺乏在當下的實踐及對世界的關懷。這樣便偏離了福音的原意,至少人只被救贖了一半(在天堂的一半)。當教會與異端同樣一窩蜂地進行末日佈道,會否反而更混亂所傳的信息和模糊了福音信仰的獨特性?
  3. 對信徒有益,同樣對未信或初信者有益?
    有不少信徒認為他們自己讀這類型書籍對靈性上大有幫助,能夠加強信心,因此也熱心鼓勵身邊的人去閱讀。但若這類書籍與聖經有所抵觸,對靈性又有何益?基要派的信徒對這些經歷的見證十分之敏感和小心,相反福音派的信徒卻似乎缺乏慎思明辨的習慣。一個見證、或是一本小說、一套電影,都能夠幫助信徒反省,但並不等於它們是符合聖經和信仰的。況且「有用的反省」是來自信徒內心對信仰本來的重新認識,對於未信或初信者的益處又是否同樣地多?給他們看不合符聖經和信仰的著作,能幫助他們正確地認識真理嗎?

筆者認為基督信仰所傳的福音,不能脫離主耶穌被釘十架這事蹟。這不只是要求佈道者「提及」它,更是要直接指出十字架帶出福音拯救的核心:人犯罪不能自救這事實,只有認罪、回轉、相信主耶穌為救主才能得救;相信有上帝、有耶穌和有天堂並不能使人得救。任何不傳十字架的佈道法都值得我們慎重地考量其適當性。刻意無視佈道材料當中可能與信仰和道德不兼容的事情,亦是不可接受和不負責任的。11

假如真的再有天堂或其他類似的佈道法,深盼教會懂得分辨。

 

 

  1. http://www.harpercollinschristian.com/2012/04/heaven-is-for-real-best-seller-reaches-one-million-e-books-sold/
  2. Παράδεισος在原文出現3次,和合本都翻譯為「樂園」,分別是路加福音23:43、哥林多後書12:4、啟示錄2:7。
  3. 聖經是有多處提及地獄,一般的理解都是指向末日的「火湖」。
  4. 筆者集中討論更正教,故選擇不提煉獄。
  5. 有不少基督徒按聖經相信火湖有不滅的火及不滅的蟲(可9:47-48)。
  6. 基督教會一般相信人在末日之前死了,會進入陰間經歷居間期,直等到末日審判前的一刻才復活受審。既然未被審判,又會有誰會先被刑罰?
  7. http://iands.org/about-ndes/key-nde-facts.html?showall=1
  8. http://www.discerningtheworld.com/2012/01/24/heaven-is-for-real-this-story-is-not/,其中第2及第12點。
  9. 反對者引用的文字在網上廣泛流傳,但原本所在的位置已被移除,無法證實是否真有其事,見http://www.discerningtheworld.com/2012/01/24/heaven-is-for-real-this-story-is-not/ 第13點。
  10. 筆者集中講「天堂」,但其實對「地獄」的處理實在大同小異。筆者同樣不相信有人曾到過地獄,充其量是某種上帝賜予的異象,又或是靈界的景象。
  11. 之前影音使團採用未經證實的「方舟遺跡」作佈道,旋即引起全球教會對這手法的質疑。至今,他們仍未提供充分的證據支持他們的發現就是聖經記載的方舟。

對於假如……真的(再)有天堂?!有1個回應

  1. a_seed a_seed 說:

    舊約中沒有關於地獄的教導。新約中耶穌的教導我曾經仔細查考過,欣嫩谷是個象徵,似乎大多可以理解為今生的犯罪墮落光景:http://seminary-students.blogspot.com/2013/07/blog-post_13.html,只有一處提到上帝能夠把人的身體和靈魂都”滅在地獄”,但是遠遠不是說所有人,或解釋誰會被上帝滅在地獄等等完整的關於地獄的教導。

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