你們是上帝的選民,蒙愛的人


袁天佑 2018年12月31日

2018/12/30 聖誕後第一主日

(歌羅西書三章12~17節)

還有兩天,2018年便會過去。每當年終歲首時,人多有感觸,覺得將要過去的一年,好像怱怱過去,沒有甚麼成就,可能是更多的失敗。

年終歲首時,就好像每天的黑夜和白晝交界的時候。黑夜來臨,一日的辛勞,好像沒有成果。但假若我們只用一聲嘆息,倒頭便睡,早上來臨,又開始新的一天。那樣子,我們會每天都是渾渾噩噩的走過。最終多是一事無成。但在睡前,檢討一下得失成敗,成功不驕傲,失敗不氣餒,好好計劃一下明早的生活才睡。新一天的開始,光明就在前面,就會有新的力量。年終歲首時也是如此。過去一年,成功當然是好,但失敗也不要悲傷。上主賜給我們有新的一天,也有新的一年。好好檢討得失,再立定決心,開始新的一年,開始新的生活。

歌羅西書二章20節至三章25節記載保羅對歌羅西教會的勸勉,鼓勵他們要過着新的生活。二章20節至三章11節,保羅談及舊有的生活,三章12節開始,保羅便談及新的生活特徵和一些實用的教導。三章12~17節便是談及新生活的特徵。

保羅一開始便這樣說:「你們既是上帝的選民,聖潔、蒙愛的人。」無論過去,我們是怎樣失敗和軟弱,但不要忘記,「你們是上帝的選民,聖潔和蒙愛的人。」我們是上帝所揀選的,是分別為聖的(這是「聖潔」的意思),還有,我們是上帝所愛的人。這是何等重要的提醒,叫我們不要灰心失望。上帝仍是我們的上帝,我們是上帝的選民,也是上帝所愛的人。這是我們尊貴的身分。

既然有新的身分,也當有新的生活模式。保羅在這裏提出三點提醒。

一,要讓基督的愛存在你心中。

在第12節,保羅提醒信徒「要穿上憐憫、恩慈、謙虛、溫柔和忍耐」,在第14節則說:「除此以外,還要穿上愛心,因為愛是貫通全德的。」

保羅不是說兩種不同的衣服,而是一種,就是愛的衣服。有愛的人,自然也有「憐憫、恩慈、謙虛、溫柔和忍耐」,因為「愛是貫通全德的」。

保羅在第12節說:「要穿上憐憫、恩慈、謙虛、溫柔和忍耐」,是要比對上文他所說,要治死和棄絕的事。在三章5節,保羅說:「要治死你們在地上的肢體,就如淫亂、污穢、邪情、惡慾和貪婪——貪婪就是拜偶像。」在第8節,保羅又說:「現在你們要棄絕這一切的事,就是惱恨、憤怒、惡毒、毀謗和口中污穢的言語。」幾節經文都是用5組詞語所組成。有愛,就有「憐憫、恩慈、、謙虛、溫柔和忍耐」,沒有愛的,就會生發「淫亂、污穢、邪情、惡慾和貪婪」,並且會有「惱恨、憤怒、惡毒、毀謗和口中污穢的言語。」

人與人之間的相處,總會有嫌隙,會開罪別人,或是感到被欺負。有愛的人,對於嫌隙,會以容忍的心待人(三13)。有愛的人,會饒恕他們對自己的開罪。事實上,上主就是這樣饒恕我們(三13),我們還沒有向上主認罪悔改,上主已差遣他兒子,為我們的罪,死在十字架上。或許我們會因人開罪我們,心中會忿忿不平,但保羅教導我們,「要讓基督所賜的和平在你們心裏作主;也為此蒙召,歸為一體」(三15)。基督的平安,就是那顆「不要為作惡的心懷不平」(詩三十七1)和「愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告」(太五44)的心和行動,因為主也是這樣對待我們。

人與人之間的恩怨難以化解,都是因為人往往只「看見別人眼中的刺,沒有看見自己眼中梁木」(參看太七1~5)的緣故。能先有包容,饒恕和平靜的心,除了容易化解恩怨外,也能看見自己的不足。基督的和平在我們心裏,才能與別人和睦,「歸為一體」(西三15)。保羅在羅馬書十四章19節也這樣說:「我們務要追求和平與彼此造就的事。」

保羅總結「要讓基督的愛存在心中」這教導時說:「你們還要存感謝的心。」(三15)

為甚麼要感謝?因為我們因愛而生命有改變和進步。過去,有的是「淫亂、污穢、邪情、惡慾和貪婪」,「惱恨、憤怒、惡毒、毀謗和口中污穢的言語」,現在已學懂治死和棄絕。現在有的是「憐憫、恩慈、謙虛、溫柔和忍耐」,有基督的愛在心中。那真的是值得感恩的事。要讓基督的愛存在心中,以致能愛人,能有包容,饒恕和平安,這是保羅對上帝選民第一項的提醒。

二,要讓基督的道理存在心裏。

在第16節,保羅說:「當用各樣的智慧,把基督的道豐豐富富的存在心裏。」

怎樣能夠將基督的道理存在心裏?保羅繼續說:「用詩篇、讚美詩、靈歌,彼此教導,互相勸戒⋯⋯」

「詩篇、讚美詩、靈歌」,是早期教會敬拜的常用語,而不是談及敬拜的類型。保羅所強調的,就是信徒能領受真理,生命經歷更新和改變,大家同心合意敬拜上帝。「彼此」、「互相」,兩個副詞,表示信徒屬靈生命的增長,並不是個人的事,而是大家共同努力,共同守望的事,要「彼此教導,互相勸戒」。信徒的教會生活,若是若即若離的,實難在基督的道理存在心裏。

網絡成為今天人生活重要部份。我們喜歡瀏覽網絡資訊,但花在認識真道的時間少之又少。今年10月舉辦的基督教書展,作了一項調查,發現6成以上的基督徒不閱讀屬靈書籍,相信沒花時間去研讀聖經的,也是差不多。

但作上帝的選民,上帝在申命記中藉摩西這樣吩咐我們:「耶和華——你的上帝今日吩咐你遵行這些律例典章, 所以你要盡心盡性謹守遵行。你今日宣認耶和華為你的上帝,承諾遵行他的道,謹守他的律例、誡命、典章,聽從他的話。耶和華今日照他所應許你的,也認你為他寶貴的子民,叫你謹守他的一切誡命,要使你得稱讚、美名、尊榮、超乎他所造的萬國之上,並且照他所應許的,使你歸耶和華——你的上帝為神聖的子民。」(二十六16~19)

認識上帝,遵行他的誡命,是上帝對他的選民的應許和吩咐。

三,奉主耶穌的名行事為人。

「你們無論做甚麼,或說話或行事,都要奉主耶穌的名,藉着他感謝父上帝。」(三17)

或許我們今天也可見到一些基督徒高舉自己是基督徒,但他們所行的事,是否真的能榮神益人呢?

上文說到人與人之間的嫌隙,不易化解。有人甚至將問題弄得更大。有教會與傳道有不咬絃,彼此指控,在網絡上指責對方的不是,甚至將人妖魔化。雖掛着教會或傳道人之名,但這實在不是奉主的名行事。有高舉自己是基督徒的參政者,只懂奉誠當政者,但對於當政者打壓內權自由,甚至是逼迫教會,不發一言,這是否奉主的名行事?只傳靈魂得救的福音,忽視貧窮人身身需要的,這是耶穌的福音?

近年來,中共對維權人士和內地教會的打壓越來越嚴厲。有維權律師被囚3年多,在最近才接受審訊,但審訊不公開,連家屬也不准觀看。維權律師被控危害國家安全罪,審訊了半天便了事,相信也必會被重判。有內地教會牧者和信徒也被捕,亦以相同的罪名被控,命運相信也如此。

這些人作了甚麼危害國家安全的事?人們絕不知道,明顯是「莫須有」的罪名。面對強權,他們無畏無懼。其中一位被捕的牧者王怡牧師,他發表了一篇令人感動也令人神傷的宣言,其中有這樣幾句:

「教會的使命,僅僅是成為教會,而不成為任何世俗體制的一部份。從消極的角度說,教會必須將自己從世界分別出來,避免讓自己被這個世界體制化。從積極的角度說,教會的一切行動,都是努力向這個世界,證明另一個世界的真實存在。聖經教導我們,在關乎福音和人類良心的事務上,只能順從神,不能順從人。因此,信仰上的抗命和肉體上的忍耐,都是我們見證另一個世界和另一位榮耀君王的方式。」

他雖然說,這是教會的使命,其實也是每個信徒在生應有的生活。內地的基督徒能在逼迫中這樣生活,我們生活在較自由的香港,怎能不慚愧。但要記着,「今天的中國,明日的香港」。香港已漸漸成為中國式的城市。中國內地的人民和教會所面對的打壓,有一天香港人也要面對。作信徒的,更應把握現在仍有的自由,更當好好活出基督徒的樣式,奉主的名行事為人。

新的一年,讓我們要為上帝給與的新的一年感恩,更為我們能成為上帝的選民,上帝的兒女感恩。保羅在結束這段說話時,也再次說:「奉主耶穌的名,藉着他感謝父上帝。」感謝的生活顯在我們生活中,要存着愛心,真理和公義,顯明我們是上帝的選民,上帝的兒女。