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以原文重新演譯傳道書中的永生

[本文蒙作者允許轉載]

傳道書相傳為所羅門所寫,很多基督徒很喜歡讀,因為與其他的聖經大不同,道理很人性化,不像福音書般高舉耶穌的神蹟和教導,也不如舊約律法書般的苦悶,來來去去都是不要做什麼,要做什麼。我們大都記得凡事都有定期,天下萬務都有定時。提及生有時,死有時。又或者做什麼似乎都是虛空,也是捕風。大概其他關於傳道書的內容我們都不太記得了。自從與拉比一同研究過後,傳道書在我生活的順或逆流都能給予我很大的提醒,特別是在順境的時候。

其中一句傳道書3章:11節「神造萬物,各按其時成為美好,又將永生(原文是永遠)安置在世人心裡。然而 神從始至終的作為,人不能參透。」是一句極奇怪的經文。

萬物受神所造按其時成為美好,神又將永生在世人心裡,使人由始至終都不能參透祂的作為。我們不明白經文講乜,就會跳過,可能會想,哦,神將所有事定了一些時間,又將永生賜給我們,神的作為既然不能參透,那麼就不需要參透吧,況且常說神的意念不是人的意念,天離地有多高,我們怎能猜透呢?但如果我們這樣對待聖經,其實是不太需要認真細讀,因為所有的事都是神已預定,聖經所談及的事其實離我們是很遠的。但研究過後,我發現這不是,這句經文離我們甚近,可能你從沒有想過傳道書是在說這麼貼近我們生活的事。

要看這一句,首先要作一個正確的翻譯。和合本給我們一個提示,永生可譯作永遠。

從原文看來,只有提及永遠 (Olam) 而不是永生(Chiyi Olam)。如果我們譯作「神造萬物,各按其時成為美好,又將永遠安置在世人心裡。然而 神從始至終的作為,人不能參透。」,能否聯繫上下文的主題呢?傳道書第3章的開始是我們認識的名句: 「凡事都有定期,天下萬務都有定時」。3:2-8 就提及不同的事都有時,生有時,死有時,哭有時,笑有時等等。3:9 「這樣看來,做事的人在他的勞碌上有甚麼益處呢」是這些什麼有時的結語。既然所有事發生總有定時,和人做事努力與否沒有太大關係,做事的人努力又有什麼意思呢?

3:10 「我見神叫世人勞苦,使他們在其中受經練。」3:11「神造萬物,各按其時成為美好,又將永遠安置在世人心裡。然而 神從始至終的作為,人不能參透。」,如果神叫人要勞苦,要他們忙,人根本不能參透為何自己需要這麼忙碌(2:22),與其萬物都有定時,倒不如盡情吃喝玩樂吧(2:24)。神造萬物,各按其時,就是生有時,死有時,每一件事無論多美好,都有開始(生),也有結束(死)是美麗,美好的。

神又將永遠安置在世人心裡,人總想這一切美好的,無論是經他勞苦所做,還是不是,都沒有結束,是永遠的。然而神從始至終的作為,人不能參透。當然我們不能參透,為什麼各有其時?明明美好的為什麼就不能有永遠?不是單單是我們想擁有永遠,據傳道者所言,這想要「永遠」的心是神安置的。神你是在玩嗎?原來神玩的不只是約伯,也是你與我,或者如傳道者所言都是虛空,也是捕風。

我們將這永遠安置在我們心裡的明白,放在我們今天的生活,就會發現很多事都明澈多了。當我們遇著很難的處境,很多時都想參透為何這些苦難臨在我們身上。然而,任何事情都有其時,你今天的苦難臨到,在神造萬物時,各按其時發生什麼為,都是美好的。況且有開始就有終結,那沒有處於你苦難狀況的人也不見得比你有什麼優勝,都最後還是殊途同歸吧。這想法都頗阿Q精神,相信不少基督徒都已經以此應用傳道書。

然而,更重要是在順境之時,我們會否反思其實這順境會否永遠都存在?我們今日可能生活得很好快樂,是很美麗,但這快樂是否能夠永遠?我們有一班朋友,很投契,相處得很好,也是很美麗,是否也可以達至永遠?我們找到一份工作,覺得可以做一世,可否做到永遠呢?我們與一班志同道合的朋友一同做一些善事,心裡都好想可以永遠這樣,甚至幫到其他人,又可否去到永遠?我們愛的家人,每日都在身旁,也總有一天會離開我們。事實上,沒有事物能夠是永遠。永遠的只有一位,就是那位神,也是祂將「永遠」的昐望放在我們心裡。既然知道萬事萬物無論多美好,都有終結的一日,當可以經歷其中時,就該好好珍惜,好好記著。因為神由始至終的作為是不能參透,人是不能知道何時會完結。

Wise Wong
(閒時會看聖經,猶太文化,略懂希伯來文,相信很多人誤解聖經訊息,也希望信徒透過聖經不是得到神學的理論,而是與信徒相關的訊息。)

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