人死後靈魂會上天堂嗎?

余創豪 chonghoyu@gmail.com

我信身體復活

根據現代教會的流行說法,基督徒在死後靈魂便會離開身體,然後去到天堂。但英國新約學者萊特 (N. T. Wright)卻認為,我們死亡時並不會去一個叫天堂的地方。【舊約】沒有提到死後人的意識繼續存在,而【新約】則強調身體復活。萊特指出,身體死亡後就好像睡眠一樣,當耶穌再來時,身體才會復活,新耶路撒冷降臨到地上,神必與人永久住在一起。早期基督教不像現代教會那般強調上天堂,【四福音書】和【使徒行傳】沒有談論耶穌的死和復活對人的死亡有什麼意義,相反,耶穌的信徒著眼於現世,祂的復活意味著在地上建立了上帝的國度,如同在天上。萊特總結說:「復活意味著,你現在所做的將會持續到未來。」萊特的說法有很強的聖經根據,而且得到【使徒信經】的支持,【使徒信經】的最後一節是:「我信身體復活和永生。」

重新審視倫理問題

萊特的看法有優點,但也有缺點。先說優點,傳統上不少教會都贊成靈魂身體二元論,有些教會甚至支持靈魂體三元論,萊特的說法明顯地支持靈魂與身體合一(Embodied soul),而這看法可能幫助基督教會處理某些倫理問題,例如關墮胎和安樂死。關於墮胎爭議的其中一個要點是:到底靈魂是在什麼時候進入胎兒身上?如果靈魂在卵子受精一刻已經進入,那麼墮胎就等同殺人;而關於安樂死也有相同的爭論:到底靈魂在什麼時候離開身體?是在大腦死亡的一刻嗎?植物人到底有沒有靈魂?不消說,以一元論去取代靈魂身體二元論和靈魂體三元論,我們便可以用嶄新的角度去重新審視一些棘手的倫理問題。

現在持續到將來

還有,若接受一元論,那麼護教學者也許可以擺脫了一些無神論者的挑戰。一些接受唯物論的科學家和哲學家堅信,所謂心靈是取決於大腦的物理結構,但基督教卻鄙視物質,追求虛無縹緲的東西;建基於唯物論的馬克思主義宣稱宗教是人民的鴉片,因為壓迫者利用天堂的神話去麻醉人心,令受到壓迫的人相信在天堂中會享受福樂,從而甘願接受現世中的不公義;王偉雄與劉創馥在合著的【宗哲對話錄】中,斬釘截鐵地對這種嚮往來世的態度表示不滿,他們說有些基督徒以為積財寶在天上才是最重要的,相對於天堂的永生和地獄的永刑,今生短暫的福樂根本微不足道,作者說這樣的人無法繼續跟他討論下去。的確,許多基督徒都區分屬靈和屬世的;許多人以為無論我們現在做過什麼,我們不能把任何東西帶到天上;無論人類文明如何燦爛輝煌,一切物質都將在末日毀滅。萊特提醒我們:「復活意味著,你現在所做的將會持續到未來。」(我會將Nikon和Sony相機帶進天國)

瀕臨死亡經驗

不過,萊特的說法也有值得商榷的地方,一些神經科學的證據顯示,人的意識可能在身體外繼續存在,一些研究人員使用瀕臨死亡經驗(Near Death Experience NDE)來支持死後靈魂上天堂的說法, NDE是在1975年由雷蒙穆蒂 (Raymond Moody)博士創立的一個術語,他發現,一些幾乎死亡但又活下來的人報告說,在那休克時段,他們感覺到意識離開了身體,而且觀察到醫生和護士對自己身體做的事情,跟著進入一個超然的境界,遇到靈體的人物和死去的親友,在整個過程中他們感覺到寧靜祥和。由1975年到現在已經有不少人繼續對這題目進行研究,例如積夫郞(Jeffrey Long )布魯斯‧佳臣(Bruce Greyson)安德烈‧紐保(Andrew Newberg),他們發現許多瀕死經驗的個案都難以用自然科學解釋。

反駁瀕死經驗

一個常見的反駁是,這種所謂瀕死經驗是大腦缺氧或身體極度疲勞的結果。知名懷疑論者邁克爾‧謝爾曼(Michael Shermer)說,他曾經在某次馬拉松中心衰力竭,結果產生幻覺,以為隊友是外星人;其他研究人員也指出,接受地獄式訓練的士兵會產生幻覺,例如以為自己見到海怪。不過,以上例子顯示,當身體功能發生毛病時,通常人會產生恐怖的幻覺,但是大多數瀕臨死亡的經驗卻是充滿平安和喜樂。

另外一個常見的反駁是,這些所謂瀕臨死亡經驗可能只是大腦的化學反應,一些服用迷幻藥、大麻等毒品的人也會飄飄欲仙。但上述的神經科學家安德烈‧紐保指出,瀕死經驗有很多特別的地方,是沒有在吸毒的人身上出現的,例如瀕臨死亡的人會迅速地回顧一生,而且會感覺到他們需要回去,此外死過翻生的人會積極地改變對生活的態度,例如更加珍惜時間,更加愛護別人,可是癮君子只會因為吸毒而生命逐漸衰敗。

兩種說法可以並行不悖

有趣的是,一些贊成一元論和身體復活的的基督徒卻和無神論者站在同一陣線,他們也是用大腦缺氧、身體極度疲累等論據,去完全否定瀕死經驗。那麼,以上那種說法才是正確呢?

先此聲明,筆者並既不是聖經學者,也不是神經科學家,我在下面發表的意見純屬猜測,目的只是拋磚引玉。筆者認為,至少有兩個可能性是可以令到以上兩種說法並行不悖的,第一,有可能人的靈魂在離開身體後短暫地保持清醒的意識,跟著進入睡眠狀態,等待身體復活;第二個可能性是靈魂繼續保持清醒意識,在耶穌再來時身體復活,然後靈魂再次和身體結合。

我有什麼根據呢?完全沒有。對不起,浪費了你的時間。

2017.2.9

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