Daniel Tang

鄧穎行 (Daniel Tang) 香港出生,1992往英國留學再定居,現於倫敦從事建築設計工作。受洗歸信十多年,喜歡哲學、聖經、建築藝術及寫作。但多從個人出發,作信仰與真理探求。

【隨心而發】 慈愛與公義

約拿書 第四章
這事約拿大大不悅、且甚發怒。就禱告耶和華說、耶和華阿、我在本國的時候、豈不是這樣說麼.我知道你是有恩典、有憐憫的 神、不輕易發怒、有豐盛的慈愛、並且後悔不降所說的災.所以我急速逃往他施去。耶和華阿、現在求你取我的命罷.因為我死了比活著還好。耶和華說、你這樣發怒合乎理麼。於是約拿出城、坐在城的東邊、在那裡為自己搭了一座棚、坐在棚的蔭下、要看看那城究竟如何。耶和華 神安排一棵蓖麻、使其發生高過約拿、影兒遮蓋他的頭、救他脫離苦楚.約拿因這棵蓖麻大大喜樂。次日黎明、 神卻安排一條蟲子、咬這蓖麻、以致枯槁。日頭出來的時候、 神安排炎熱的東風.日頭曝曬約拿的頭、使他發昏、他就為自己求死、說、我死了比活著還好。神對約拿說、你因這棵蓖麻發怒合乎理麼.他說、我發怒以至於死、都合乎理。耶和華說、這蓖麻不是你栽種的、也不是你培養的.一夜發生、一夜乾死你尚且愛惜.何況這尼尼微大城、其中不能分辨左手右手的有十二萬多人、並有許多牲畜、我豈能不愛惜呢。

對約拿書成書年份的結論分成兩派,支持較早成書的認為其為在以色列流亡時期前著作。因其與律法書傳統一致,上帝審判別國基於其道德上的敗壞。而據史料,以尼尼微城為都的亞述也是古代史上最殘暴的帝國(可參那鴻書)。另一説法是約拿書成書於公元前四致五世紀,即後流亡時期之作,以敍述尼尼微的回轉來傳遞神學信息。

亞述人多年對以色列的迫害,叫約拿難以接受神對尼尼微城的寛恕。然而書中信息不是來自故事主角約拿,而是向他解釋其旨意的上帝。整書看似在訴説上帝的慈愛遍及萬邦,連惡盈滿貫的外邦人也能獲寛恕,是宣吿造物主大愛信息之書。寛恕悔改的亞述人,看似非常之不公。約拿雖囗説上帝有憐憫,其實在投訴祂過份仁慈,慈愛勝於公義。但有趣的是在耶和華最後回應中:

…你因這棵蓖麻發怒合乎理麼.他說、我發怒以至於死、都合乎理。耶和華說、這蓖麻不是你栽種的、也不是你培養的.一夜發生、一夜乾死你尚且愛惜.何況這尼尼微大城、其中不能分辨左手右手的有十二萬多人、並有許多牲畜、我豈能不愛惜呢。

要是亞述人不認識上帝,未懂分辨善惡,叫神對他們的懲罰留有餘地。相較之下,已懂律法深明上帝旨意的,其道德責任是否更大?所受的懲罰是否理應更重?這樣看這書對其受衆的敎悔已昭然若揭。

路加福音 11:30-32
約拿怎樣為尼尼微人成了神蹟、人子也要照樣為這世代的人成了神蹟。當審判的時候、南方的女王、要起來定這世代的罪.因為他從地極而來、要聽所羅門的智慧話.看哪、在這裡有一人比所羅門更大。當審判的時候、尼尼微人要起來定這世代的罪.因為尼尼微人聽了約拿所傳的、 就悔改了.看哪、在這裡有一人比約拿更大。

直致到福音書中,耶穌以約拿書所作的類比,叫我們更看清這先知故事的景世意義。約拿書在勸喻(可能是流亡後)知律法的人警掦,不要只看到上帝的慈愛一面。因為那寛恕之前有悔改回轉,而深懂律法知惡行惡更是罪業深重。相較於不認識尼尼微城,身為神的子民以色列人,他們所需的回轉有多大呢?這樣我們看到耶和華的慈愛之闊,但從以色列人(可能是經歷亡國之劫後)的處境而看,祂嚴厲的公義卻更顯明了!

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