關懷貧窮學校

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「非法販賣」了一元的拾荒者

就近日拾荒長者被食環署放蛇控告非法販賣一事的一些看法:

事件經過如下:
事緣,一位75歲婆婆在中環碼頭執紙皮,被食環署職員票控無牌販賣。按婆婆描述,當日有人主動向她買幾個紙皮。為了不需推著這些紙皮,婆婆就買給他。食環署職員隨即現身,檢控她。物質上,婆婆暫時失去被充公的借來手推車和可能的罰款。

  1. 就區議員黎永強指,…「婆婆話當日佢喺中環碼頭近摩天輪一帶執紙皮,執咗幾個,突然有人話要同佢買幾個紙皮盒,咁婆婆無乜所謂,就按對方要求賣一蚊」…
    婆婆並沒有向途人販賣紙皮的動機,並不是蓄意賺取那一元,而且對於法例的管制並不熟悉,其實在不同地區,都有市民找拾荒長者幫手,可能需要他們執拾得來的紙皮箱來用,若果涉及一個幾亳這個情況是不許可的話,那麼食環署就會於每區由現時開始,針對拾荒群體執法嗎?若果不會這樣執行,又是否代表食環署是選擇性執法呢?這個問題我們希望食環署能夠有一個合理的交代。

  2. 由於拾荒者對法例規管的不知情,想了解食環署是否就可以遇到此情況可即時檢控,又或是與沒收阻街物資一樣,在沒收前會有口頭或通告張貼以不警告,期望對方收到通知後會離開或移除雜物,而今次這次事件檢控的程序,食環署職員又是否跟足程序來進行,請食環署提供執法過程的手則並向公眾解釋清楚。

  3. 我們恆常在七個地區進行外展的關顧拾荒群體行動,在建立關係過程中,聆聽到有關他們於地區與食環署的張力,其實,在大部分區域裡,食環職員都嘗試與拾荒群體,墟市檔主共存,但亦經常遇到口頭警告及驅趕,或沒收鐵車仔及紙皮,只有少部分拾荒者會被票控,也有食環署收到區內居民或議員的投訴才驅趕檢控他們,而我們遇到其中一位街坊,亦有同樣問題 發生,於葵涌區從事前線廢物回收的芝姐(化名),接觸義工的記錄如下:
    2017年01月04日被食環處票控,罰了500元。
    2017年03月15日被食環處知會,下午再來。
    2017年03月20日被食環處清走發泡膠箱。
    2017年04月29日被食環處沒收手推車,要俾1500元去贖回車仔,但沒有被票控。
    而這個情況帶出一個問題,政府不接受拾荒者環保回收是一份工作,只是認為他們是一些廢物收集者,他們的鐵車仔及收集回來的紙皮是阻街的雜物,需要清除。但我們忽略了一個問題,就是在舊區,有很多時是一班拾荒的長者協助我們處理了大量被遺棄的紙皮,從現況看,在食環署可選擇性的執法下,拾荒者的工作繼續沒有保障,在執法票控的過程更沒有為他們提供適當的支援。每一次1500元的罰款,可能相等於他們一個月全月無休的收入(以每日執紙皮有$50元去計算。)

    圖為關懷貧窮學校平日落區接觸拾荒者的行動

  4. 關懷貧窮學校 於2016年1月 訪問了127名在不同地區進行環保回收工作的對象。發現有85%環保先鋒為60歲以上,其中更有30%為80歲的長者。他們有98%主要是回收紙皮,但是當中願意透露自己收入的51%受訪者當中,35%月入只有1000元以下作維生。此外,接近4成(37%)表示因拾荒而受傷,35%表示最常受傷的為手部。這些數據反映了一些問題是,大部分選擇從事拾荒工作的都是超過60歲的長者,我們更在深水埗遇到幾位九十歲高齡的拾荒者,究竟我們為何會令一群高齡長者仍然需要做拾荒工作,而未有提供適切的支援,即使政府已在長者津貼作進一步的支援及資助,較基層的可以受惠,但處於資產審查夾心的一群,卻需要抱著棺材本誠惶誠恐地過活,甚至不會用老本,而選擇以拾荒工作賺取基本收入過活,我們認為,過往所提及的全民退保是最有效涵蓋所有的長者的保障。

  5. 根據一位中大崇基神學院老師龔立人先生從<不潔與秩序:從食環署職員檢控執紙皮的婆婆一事說起>一文中指出 「婆婆在中環碼頭執紙皮和推動載滿紙皮的手推車之所以「不潔」,因為她的行動與中環代表的金融中心,並由金融中心製造出來的繁榮、優雅、高生活質素等生活形態格格不入。這與婆婆是否有阻礙行人路和行車路無關,而是因她的出現揭穿中環繁榮背後的剝削、社會對長者照顧不足。所以,在觀塘、深水埗等地區執紙皮是多麼自然,因為貧窮是這些地區的特徵。」

社會對弱勢群體的標籤無日無之,政府除了帶頭推行外判制度剝削基層勞工的同時,對一些更邊緣的基層群體坐視不理,如拾荒者,無家者及墟市檔主,認為他們的工作性質和生活方式不屬於主流,不能配合主流社會的運作,在政策支援上亦沒有正視他們的問題,令他們成為邊緣中的邊緣。除了金錢援助外,街坊最需要的是社會給予他們尊重與尊嚴,這兩種東西人人都需要及有權利擁有,所以更應從教育層面著手,引導社會各階層反思如何尊重每一個市民的權利,社會公義對我們對基層群體的重要性等等。

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