Peter Koo

小傳道一名,接受上帝的呼召,祈求能按著正意分解真理的道。
盼望藉寫作來讓自己更謹慎思考,反省信仰;也盼望藉分享所寫的,來讓信仰群體共同思考,好讓我們能更認識所信的上帝。

「空巢期」的香港教會–失去動力、活力的信仰群體?

圖片取自時代論壇網頁

圖片取自時代論壇網頁

教會更新運動(「教新」)所進行五年一度的「香港教會普查」,剛在2014年完成了最近一個5年的統計,並在今年2月4日於伯神由胡志偉牧師進行了簡報。(參時代論壇之報導

另外,胡牧師也在「教新」最近一週的評論中,以〈進入「空巢期」的香港教會〉為題,撰文對所得數據作出分析和回應(參「教新」wordpress),並以「中年後期」作為形容,對當下教會作為描述,形容為「安於現況、力不從心、活力下降」。

綜合時代論壇之報導與教新之評論,胡牧師主要是從所得的數據,以再上一次的五年普查作為對比,重點式的指出三大方面的問題,從而得出「中年後期」的結論,這三方面的問題如下:

  1. 對植堂的計劃與意向的數據
  2. 崇拜的增長率對比起受浸人數的增長率
  3. 青少年事工問題與青少年及大專信徒流失

胡牧在其評論中,以下面一段說話對「空巢期」的教會作為「預警」作結:

借用艾力遜 (Eric Erikson) 的成長理論,成年中期的教會,面對精力充沛(生產)與停滯頹廢的挑戰;我們呈現是精力下降,停滯發展、向外不感興趣的局面。教會進入「空巢期」,一批下一代出走教會,教會領導層出現斷層危機。「2014香港教會普查」為香港教會發展響起了預警訊息 !

當然,我們還未有這次普查的詳細報告(時代論壇之報導指「教新」將於年底出版文集,進一步解釋有關統計結果),但這次簡報所指出當下教會所面對的問題,實在需要我們刻不容緩的正視。對於以上三點問題,實在值得反思。

第一,教會對植堂普遍失去興趣,或者出自兩個原因:一,教會人數沒有增長,植堂沒有在「功能上」的需要;二,教會的發展模式漸漸轉向大形教會(Mega-church),傾向集中資源,完善制度與管理。對此,我也曾因著韓國的mega-church事件,以初期教會切入,思考過Mega-church與神的計劃的問題(參〈從「從「趙鏞基涉及經濟「問題」」,思想到神所建立的教會」),在此不再多談,只在此帶出一個問題:這個教會發展模式的轉變,所反映出更深層的問題是什麼?胡牧師對此描述為「教會的繁殖意向與能力的下跌」,並再引伸至「堂會於佈道、培育、社關、差傳等動力也全面放緩」,這又指出了教會的什麼深層問題?

第二,關於崇拜的參與人數與受浸人數的不成比例,是否單單的因為「舊信徒出走」?胡牧師也承認「其中有部分安息主懷,移民、外地升學或轉往英語教會聚會」,但我認為,我們同時也應該檢視「新受浸」者的年齡分佈,來看看是否在「受浸」者這最前線數據,已出現了「中年後期」的現象。再者,另一個可能性是否這些「新受浸」信徒根本在五年內已離開了「堂會」?這進一步要問的是我們當下的「佈道策略」,究竟「吸引」了一群何等樣的信徒?是一群願意委身基督,在教會事奉的門徒;還是一群以教會為service provider的消費者?又或是(超級希望這不是現況),借教會之名來達到自己的目的?(例如小學派位的「重要」5分,又或是華聯會中一個「位」?)以上這些,或者在「教新」的詳細報告發出後,才可進一步看到實況。

第三,關於青少年事工的問題,這似乎是一個影响更為深遠的關注。其實,在胡牧師的評論中,所指出的其實同樣包括了25-44歲這被稱為「職青」的年齡層之問題,胡牧指出「教會於牧養大專生與初職不過五年的信徒,明顯處於劣勢」。這顯示了什麼?這是否顯示了現時教會的牧養與領導,與年輕一群越來越脫節,使得這年輕一群,於教會內找不到對信仰的期望,甚至進一步出現對教會的失望?另外,胡牧師指出這次的報告只是截至2014年3月的數據,並不能全面反映「雨傘運動」的影響。其實「雨傘運動」所反映出來的,似乎也帶出了年輕一群與年長一群對社會看法的「兩極化」,從而帶來了「撕裂」。這在教會內又如何?教會於「雨傘運動」中之取向,是否又如胡牧師所言:「安於現況」,以致失去了對時代的承擔,從而也失去了對年青一代之承擔?

最後,我認為「教新」這次普查帶來的,只是從大量堂會給予的「數字」作出的「數據分析」(quantitative analysis),而非「質性研究」(qualitative research)。我相信,在「教新」這些數據所得到的啟示之後,我們同時也應該反思,今天教會所關注的是什麼;弟兄姊妹對信仰的期望與委身是什麼;教會本身又是什麼。我們應該從不同年齡群的團契週會內容,不同形式聚會主題的出席情況,以致教會講壇宣講的焦點等等,作為切入點去更深認清當下教會在「本質」上所面對的問是是什麼,從而出現今天從數據上所得的警示。然而,我相信當耶穌基督作為教會的頭,當教會成為耶穌基督的身體,教會就應該充滿活力,滿有靈性,滿有朝氣;但當這些似乎是一步一步遠去的時候,這又代表什麼?

主啊,求你讓教會成為教會!

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